Мост в Алабаме. Гостиница в Мемфисе. Средняя школа в Арканзасе. Эти места могут показаться ничем не примечательными, но они наполнены историей, о чем узнали тысячи школьников благодаря программе под названием “Загляни в прошлое”.

 

За последние 15 лет программа помогла 6 тыс. школьников и их преподавателей посетить эти места, чтобы рассказать им о движении за гражданские права в Америке – ненасильственной борьбе за обеспечение расового равенства в Соединенных Штатах.

 

Как и большинство американцев, Алисия Менендес-Бреннан узнала кое-что об этом движении в школе. “Я читала книгу с фотографиями о докторе [Мартине Лютере] Кинге, — сказала она. – И я знала, что он выступил с важной речью, и что состоялся марш на Вашингтон. Я слышала о “девятке из Литл-Рока”, но не могла бы назвать имен этих учащихся”.

 

Менендес-Бреннан приняла участие в программе “Загляни в прошлое”, когда была старшеклассницей. Она была примерно того же возраста, что и девять чернокожих школьников в 1957 году, когда они шли в свою новую школу в первый день учебы и были встречены разъяренной толпой и сотрудниками полиции штата, преградившими им вход. Их интеграция в этой школе вызвала национальный кризис. Теперь Менендес-Бреннан знает об этом все, и она знает имя каждого в этой девятке. Более того, она может сказать, что лично знакома с двумя из них после встречи и беседы с Элизабет Экфорд и Минниджин Браун Трики, двумя из ныне живущих членов “девятки из Литл-Рока”, которым сейчас за семьдесят.

Группа участников программы “Загляни в прошлое” собирается перед часовней Брауна, отправной точкой марша Сельма-Монтгомери за гражданские права в 1965 году. (© Perple Mudd)

“Загляни в прошлое” – это детище Джефа Стайнберга, учителя истории из Сан-Бруно (штат Калифорния), который хотел оживить эпоху борьбы за гражданские права для своих учеников. Первая десятидневная поездка, которую он организовал, прошла так успешно, что он расширил ее в программу, которая проводит пять поездок для 100 участников каждый год. Программа Стайнберга была награждена Национальной премией молодежных программ в области искусств и гуманитарных наук первой леди Мишель Обама.

Среди ораторов, которые встречаются со школьниками во время поездок, – Джон Льюис, известный лидер движения за гражданские права и нынешний член Конгресса США; Мирли Эверс-Уильямс, политическая активистка и вдова убитого в результате покушения первопроходца в области гражданских прав Медгара Эверса; и преподобный Билли Кайлс, лидер забастовки мусорщиков, которая привела Мартина Лютера Кинга в Мемфис (штат Теннесси), и один из немногих людей, находившихся рядом с Кингом в последний час его жизни.

Десятидневные экскурсии начинаются в Атланте, проходят через штаты Алабама и Миссисипи и заканчиваются в Мемфисе в мотеле Lorraine – ныне Национальном музее гражданских прав, – где Кинг был убит в 1968 году.

Для Рози Давидовиц, которая приняла участие в экскурсии в прошлом году, когда ей было 17 лет, кульминация поездки наступила в Алабаме, на маршруте состоявшегося в 1965 году марша Сельма-Монтгомери за права избирателей. “У нас была возможность пройти по мосту Эдмунда Петтиса [месту Кровавого воскресенья, когда участники марша за права избирателей были избиты полицейскими штата и хулиганами]. Затем мы сели на автобусы и поехали к зданию Капитолия штата, символически завершив марш, — сказала Давидовиц. – Было что-то особенное в прогулке по тому мосту, где делалась история. Я никогда раньше не испытывала ничего подобного”.

Цель программы “Загляни в прошлое” – не только рассказать об инцидентах, случившихся полвека назад, но и перенести уроки того времени в наши дни, когда расовые предрассудки, возможно, все еще существуют.

Минниджин Браун Трики выступает перед своим и другими памятниками “девятки из Литл-Рока” напротив здания законодательного собрания штата в Литл-Роке (штат Арканзас). (© Perple Mudd)

Одна из последних остановок была в школе, похожей на те, в которые вернутся участники программы. “Мы стояли на улице перед Центральной средней школой с Джефом [Стайнбергом] и Элизабет Экфорд, — сказала Давидовиц, — и он спросил нас: ‘Когда вы вернетесь домой, действительно ли вы будете смотреть на жизнь по-другому? Готовы ли вы согласиться с тем, что в вашем собственном малом обществе должны произойти перемены?’”

Школьники учатся выступать против буллинга или расовых предрассудков, свидетелями которых они могут стать. “Минниджин [Браун Трики] подчеркнула, что, когда она училась в Центральной средней школе, ее терроризировало лишь небольшое число школьников, которые применяли к ней физическую силу и оскорбляли ее, — сказала Менендес-Бреннан. – При этом остальные ребята старались не смотреть ей в глаза, не высказывались или ничего не делали в отношении жестокого обращения, которому она подвергалась. По ее словам, главная проблема заключалась именно в них”.