Важное значение свободы печати

Свободные независимые СМИ помогают общественности принимать обоснованные решения, обеспечивать подотчетность лидеров и озвучивать самые разные мнения – и все это без вмешательства правительства.

В Соединенных Штатах журналисты, не опасаясь преследований, могут освещать любые сферы общественной жизни, поднимать спорные темы и задавать вопросы выборным должностным лицам.

“Информация и осведомленность являются мощными инструментами, а свободная и независимая пресса – основным институтом, который предоставляет обществу информацию, необходимую для общественной безопасности, принятия обоснованных решений и обеспечения подотчетности государственных служащих”, – заявил 2 мая государственный секретарь США Энтони Блинкен.

Свобода печати рассматривается в США как одна из важнейших свобод, и отцы-основатели Соединенных Штатов защитили ее в Первой поправке к Конституции, вошедшей в принятый в 1791 году Билль о правах.

 (© Anrew Harnik/AP)
Политикам не привыкать к острым вопросам журналистов. На этом снимке 2021 года – сенатор от штата Нью-Йорк и лидер большинства в Сенате США Чак Шумер (в центре) во время выхода к прессе (© Andrew Harnik/AP Images)

В США средства массовой информации иногда называют “четвертой ветвью власти”. Наряду с первыми тремя – исполнительной, законодательной и судебной, – которые закреплены в Конституции, СМИ играют первостепенную роль в обеспечении общественного контроля за деятельностью правительства и политических лидеров.

Журналисты предоставляют гражданам информацию, позволяющую принимать информированные решения по многим вопросам, от финансирования местных школ и обсуждения кандидатур для включения в избирательные списки до безопасности продуктов питания и лекарств.

Репортеры играют решающую роль в освещении пандемии COVID-19, в том числе вопросов, касающихся предотвращения ее дальнейшего распространения и деятельности правительств в этом направлении. Не менее важно и противодействие дезинформации. В ряде стран, включая Иран и Китай, имели место аресты журналистов, рассказывавших правду о ситуации с COVID-19. Их ноутбуки были конфискованы. Некоторым из них угрожали смертью.

Пресс-брифинг медицинских работников (© Marcio Jose Sanchez/AP Images)
Пресс-брифинги медицинских работников, такие как на этом снимке, сделанном в Калифорнии в 2020 году, являются важным источником информации для репортеров, освещающих события, связанные с COVID-19 (© Marcio Jose Sanchez/AP Images)

Независимая пресса освещает самые разные мнения и политические события, а не только те, о которых хотели бы говорить политики. Американские репортеры рассказывают о различных протестах и митингах, зная, что в Соединенных Штатах их защищает Конституция. Во многих других странах, включая Беларусь и Россию, за освещение антиправительственных протестов и митингов, представители СМИ часто подвергаются преследованиям и арестам. Нередки и случаиизбиения журналистов.

 Американские СМИ освещают протесты по всему миру (© Al Drago/Getty Images)
Американские СМИ освещают протесты по всему миру. Не являются исключением и протесты в столице США Вашингтоне (на снимке 2021 года). Журналисты защищены Первой поправкой к Конституции США (© Al Drago/Getty Images)

В США независимые СМИ не получают государственного финансирования. Они полагаются лишь на доходы от подписки и продаж и доходы от рекламы. Именно это дает им возможность оставаться независимыми.

В тех странах, где свобода печати ограничена или отсутствует, только правительство решает, какие печатные органы могут работать, а какие нет. Критически важная информация подвергается цензуре, а голоса несогласных подавляются.

Правительство США оказывает финансовую поддержку общественным СМИ в странах, где ограничен доступ к информации. Среди них – “Радио Свободная Европа”, “Радио Свободная Азия” и “Голос Америки”, транслирующие новости на местных языках. Они работают в странах, в которых не существует свободных бесплатных СМИ. При этом правительство США не диктует редакциям указанных изданий, какие статьи они должны публиковать и какие события освещать.

Ряд неправительственных организаций, таких как Комитет защиты журналистов, Freedom House и “Репортеры без границ”, следят за состоянием политических и гражданских свобод в мире.

“Основополагающее стремление к демократическим свободам, включая доступ к честной и основанной на фактах журналистике, подавить невозможно”, – указывается в заявлении Freedom House.