Будь то в виде конфет, пирожных, какао-порошка или других пищевых продуктов или напитков, в которые они попадают после обработки, какао-бобы любят во всем мире. Несмотря на такой высокий спрос, фермеры какао испытывают затруднения в плане получения прибыли.

Большинство из 14 миллионов человек, выращивающих ценные какао-бобы, живут в бедности, причем 10,5 млн. из них живут в Африке, по данным Международной инициативы по какао (ICI). Эта организация работает с неправительственными группами, профсоюзами, переработчиками какао и крупными производителями шоколада над улучшением трудовых стандартов в отрасли.

Некоторые предприниматели, как этот южноамериканский фермер, производят изысканный органический шоколад, который одновременно вкусен и выгоден. (© AP Images)

Более 95 процентов мирового какао выращивается на небольших фермах, потому что культивация какао – трудоемкий процесс, который трудно механизировать. К сожалению, значительную часть рабочих этой отрасли составляют дети.

Некоторые работающие дети становятся жертвами торговли людьми, причем иногда их продают в рабство даже собственные семьи.

В Кот-д’Ивуаре, где выращивается почти половина мирового какао, по оценкам, на фермах работает 200 тысяч детей. ICI сообщает, что многие из них, как и другие работающие дети во всем мире, трудятся для поддержки своих семей. Их опыт может быть полезным, если они получают навыки, которые помогут вести семейный бизнес, когда они станут взрослыми, но слишком часто этот опыт приходит в ущерб их образованию. Дети также рискуют своим здоровьем, если они подвергаются воздействию пестицидов, рубят деревья или выполняют иную опасную работу.

Международные корпорации и такие страны, как Кот-д’Ивуар, начинают менять стандарты отрасли для повышения рентабельности выращивания какао и устранения необходимости в детском труде, сообщает Государственный департамент США.

Рабочий в Кот-д’Ивуаре, крупнейшем в мире экспортере какао, собирает сушеные какао-бобы на экспорт. (© AP Images) 

В мае 2014 года 12 крупных компаний, специализирующихся на шоколаде и какао, запустили инициативу CocoaAction “с целью поддержки индустрии какао и повышения уровня жизни фермеров какао”.

К 2020 году CocoaAction планирует обучить и снабдить усовершенствованным посадочным материалом и удобрениями 300 тыс. фермеров какао в Кот-д’Ивуаре и Гане для “расширения прав и возможностей общин посредством образования, мониторинга детского труда и расширения прав и возможностей женщин”, заявила организация.

Программа искоренит детский труд на фермах, которым она помогает. Это изменение приведет к увеличению охвата детей школьным образованием, улучшению посещаемости и повышению успеваемости, считает CocoaAction.

И ICI, и благотворительная организация Oxfam приветствовали этот шаг как “позитивный сигнал”, включая его “сильный акцент на мониторинг детского труда”.

Если вы любите шоколад, помните о том, что в выращивании какао все еще занято много детей. Вы можете помочь путем повышения осведомленности и поддержки реформаторов.