Вашингтонский ресторан Sakina Halal Grill открыт для всех

Когда-то выходец из Пакистана Кази Маннан приехал в Соединенные Штаты с тремя долларами в кармане. Он не мог себе представить, что через 18 лет будет владельцем ресторана. Его ресторан полон клиентов – там бывает настолько оживленно, что Маннану периодически приходится прятаться в своем кабинете для короткой передышки.

В халяльном гриль-ресторане Sakina Halal Grill, расположенном в Вашингтоне в нескольких минутах ходьбы от Белого дома, подают блюда пакистанской и индийской кухни всем, кто пересекает порог заведения, даже если посетитель не может заплатить. В Вашингтоне есть бездомные, и многие из этих людей бесплатно питаются в его ресторане.

“Я хотел, чтобы они заходили в ресторан и чувствовали себя так, как когда-то раньше, в нормальной жизни, – рассказывает Маннан. – Люди не рождаются обездоленными. Если кто-то упал, мы говорим: давайте поможем ему подняться”.

Маннан вырос на ферме в небольшой пакистанской деревне. Его отец был учителем, а мать – домохозяйкой. В семье было десять детей. Маннан помнит, что ребенком ему приходилось голодать.

“В такие дни моя мать готовила пищу и всегда угощала соседей, – вспоминает он. – Я не понимал ее: нам самим не хватало еды, зачем отдавать еду кому-то еще? Но мать всегда говорила: ‘Бог дает тебе больше, чем другим, и ты возвращаешь долг’”.

 (© Marvin Joseph/The Washington Post/Getty Images)
Кази Маннан в своем ресторане © Marvin Joseph/The Washington Post/Getty Images)

В 1996 году он обратился за американской визой и, получив визу, переехал округ Колумбия. Он работал в две смены на заправочной станции, потом стал водителем лимузина. Накопив достаточно денег, он основал собственную компанию по прокату лимузинов. Разъезжая по городу, Маннан заметил тревожную тенденцию.

“Я увидел бездомных, которые искали еду в мусорных баках, – сказал он. – Это вызвало у меня настоящую боль – у нас ведь так много еды, наша страна – богатейшая в мире, но нет ресторана, владелец которого сказал бы: ‘Даже если у вас нет денег, вы можете прийти и поесть бесплатно’. Я подумал: надеюсь, что однажды у меня будет ресторан, и я обещаю, что буду помогать людям”.

За пять лет ресторан Sakina Halal Grill предоставил нуждающимся более 80 тысяч бесплатных обедов, в среднем около 16 тысяч обедов в год. Во время Рамадана Маннан устраивает ифтары для бездомных в парке Франклина. Люди разного имущественного положения собираются во время трапезы вместе, преломляют хлеб и беседуют. Он призывает всех посетителей поститься в течение дня, если не по религиозным соображениям, то для того, чтобы испытать чувство голода, которое испытывают бездомные и бедняки.

Маннан планирует создать фонд, помогающий другим ресторанам кормить бездомных бесплатно. Он хочет, чтобы Sakina Halal Grill служил примером служения общине. “Эта прекрасная страна дала мне, иммигранту, который приехал с тремя долларами, возможность добиться успеха, – говорит Маннан. – У меня есть ресторан, и я хочу вернуть долг обществу. Это для меня самое главное”.

Статья внештатного автора ShareAmerica Нолана Киршнера.