“Американцы, – писал французский мыслитель XIX века Алексис де Токвиль, – необыкновенные филантропы. Они действительно приносят жертвы во имя общественного блага; и [я] знаю сотни случаев, когда они по-настоящему помогали друг другу”.

Если верить этому определению, Аршия Ваджид является стопроцентной американкой. Шестилетней девочкой она гостила у бабки и деда в Индии и даже тогда была волонтером в принадлежащей деду медицинской клинике, обслуживавшей многих небогатых пациентов.

Повзрослев и получив магистерскую степень по деловому администрированию и общественному здравоохранению, Аршия целый год добровольно работала координатором в организованной Обществом мусульман городской медицинской клинике Чикаго. Клиника бесплатно оказывает первую помощь не имеющим медицинской страховки членам общины.

“Бесплатные клиники обеспечивают безопасность здоровья этих людей, и я уверена в том, что как работник здравоохранения должна действовать и помочь им получить доступ к медицинскому обслуживанию”, – рассказывает она.

Кроме того, Аршия была волонтером в организациях Habitat for Humanity и Meals on Wheel, а также принимала участие в миссиях по оказанию медицинской помощи в Эквадоре, Гаити и Индии.

Мусульманская вера Аршии укрепляет ее преданность волонтерской деятельности и служению обществу. “Возвращать долг общине – часть нашей веры, – говорит она. – Ислам учит нас активно участвовать в жизни гражданского общества и помогать тем, кто не так удачлив, и тем, кто остается вне общества”.

В 2004 году она  которая предоставляет своим членам-мусульманам возможности для того, чтобы улучшать здоровье всех американцев. Основное внимание организация уделяет вопросам психического здоровья, инвалидности и доступа к медицинскому страхованию.

Президент Обама обменивается рукопожатием с Аршией Ваджид (White House)
Аршия Ваджид встречается с президентом Обамой (White House)

В Белом доме обратили внимание на Аршию Ваджид и деятельность ее организации, и включили ее в состав группы американских мусульман, которые обсудили с президентом Обамой волнующие мусульманскую общину вопросы.

“Это большая честь для меня”, – сказала Аршия о состоявшейся в феврале 2015 года встрече с президентом.

Волонтер призывает всех людей один раз в неделю, или хотя бы один раз в месяц, посвящать несколько часов тому, что им дорого. “Это действительно важно, чтобы вы просто выбрали себе дело по душе и уделяли ему столько времени, сколько можете, – утверждает она. – Будь это помощь бездомным или сиротам, ветеранам или инвалидам, работа найдется для всех”.