В ноябре американцы выбирают не только президента [инфографика]

Когда американцы придут на избирательные участки 3 ноября, их главной целью будет голосование на выборах президента. Однако день выборов в Соединенных Штатах дает гражданам возможность выразить свою позицию по более широким вопросам.

Необходимо также будет избрать руководителей на федеральном уровне, уровне штатов и органов местного самоуправления. Пройдет голосование в рамках системы избирательных инициатив, которая позволяет гражданам многих штатов решать вопросы, которые могут повлиять на их повседневную жизнь.

Больше, чем просто выборы президента

В этом году на федеральном уровне выберут президента США, 35 членов Сената и всех 435 имеющих право голоса членов Палаты представителей. (Сенаторы исполняют свои обязанности в течение шести лет, поэтому в каждый избирательный цикл путем голосования определяется около трети из ста мест. Члены Палаты представителей избираются каждые два года, в четные годы.)

На уровне штатов в этом году избираются 11 губернаторов, а также более 5 тысяч членов законодательных органов штатов.

Графическое изображение с информацией о представителях, которых американцы выберут в 2020 году (State Dept./B. Insley)
(State Dept./B. Insley)

“То, что делает президент изо дня в день, не влияет на жизнь людей в такой степени, как решения органов местного самоуправления и властей штатов, – поясняет Стелла Раус, профессор государственного управления в Университете штата Мэриленд и директор Центра демократии и гражданской активности. – Большинство законов принимаются на уровне штата”. Вот почему выборы на уровне штатов в этом году особенно важны.

Кроме того, новоизбранные законодатели штатов будут перекраивать границы избирательных округов. Эта важная работа проводится каждые десять лет (по итогам переписи населения, которая, в свою очередь, также проводится один раз в десять лет) и может помочь той или иной стороне победить на выборах. “Действительно имеет значение то, кто контролирует законодательный орган штата”, – говорит Джош Чафец, профессор права Корнелльского университета.

Избранные должностные лица штата важны особенно в то время, когда политический переход в Вашингтоне замедляет законодательный процесс на федеральном уровне. “Мы должны ориентироваться на штаты, – советует Раус. – Они заполняют пустоту в принятии решений в таких сферах, как иммиграция”.

Местные чиновники, такие как мэры и члены городского совета, в год президентских выборов получают больше голосов, так как явка избирателей выше. Это хорошо, поскольку что они решают вопросы, близкие сердцам избирателей, например, о ремонте улиц, улучшениях в местных школах и стимулировании региональной экономики.

Политика осуществляется гражданами

Двадцать четыре штата также позволяют избирателям непосредственно высказывать свое мнение путем избирательных инициатив, без участия должностных выборных лиц. Инициативы приобрели популярность в 1978 г., когда калифорнийские избиратели сократили налоги на имущество в соответствии с так называемым Предложением 13. Другие меры, принятые в некоторых штатах, ужесточили законы об оружии, повысили минимальную заработную плату для рабочих и создали независимые комиссии для контроля за изменением границ избирательных округов.

По словам Раус, принцип избирательных инициатив заключается в том, чтобы дать людям больше власти. Но затраты на проведение избирательных кампаний, включая оплату юридических услуг за составление форм и покупку рекламных объявлений, стали настолько высоки, что сегодня они менее доступны для частных лиц.

Как будут управлять победители?

Система распределения власти между различными уровнями в США основывается на Конституции, которая разделяет полномочия штатов и федеральных чиновников, а штаты делят полномочия с местными органами власти.

“Есть некоторые вопросы, которые лучше координировать на национальном уровне, – говорит Чафец, как например, национальная оборона. – Существует множество других видов деятельности, которые не предполагают единого подхода. Теоретически федерализм допускает и первое, и второе”.

Например, избиратели одного штата решают, хотят ли они более высокого уровня услуг и повышения налогов, в то время как избиратели в другом штате могут выбрать обратное.

“Федерализм может привести к конфликту между федеральными властями и властями штатов, но в то же время и содействовать  более эффективной политике, – считает Раус. – Разделение власти и постоянные трения между правительствами штатов и страны ­– это хорошо. “Когда вы проходите через весь этот процесс, в результате вы получаете лучшее из возможного”, – заключает она.