В марте Агентство США по международному развитию (USAID) объявило о дополнительном транше гуманитарной помощи в размере 10 млн долларов для борьбы с самым серьезным за последние десятилетия нашествием пустынной саранчи в странах Большого Африканского Рога.

В общей сложности правительство США выделило 19 млн долларов на борьбу с миллиардными полчищами саранчи, роящейся в Эфиопии, Кении и Сомали с октября 2019 года.

(© Arif Ali/AFP/Getty Images)
Фермер из деревни Пипли Пахар в центральной провинции Пакистана Пенджаб держит в руке дохлую саранчу (февраль 2020 г.) (© Arif Ali/AFP/Getty Images)

По данным Продовольственной и сельскохозяйственной организации ООН (ФАО), саранча может в день съедать количество пищи равное ее весу, и представляет серьезную угрозу для средств существования фермеров и поставок продовольствия в местные общины.

ФАО подсчитала, что стая насекомых на площади всего в один квадратный километр может потребить за день столько же пищи, сколько могут съесть 35 тыс. человек.

В настоящее время в районе Большого Африканского Рога наблюдаются многочисленные скопления саранчи, с самой высокой ее концентрацией на площади 2,4 тыс. квадратных километров.

По оценкам ФАО, 20,2 млн человек уже столкнулись с острым дефицитом продовольствия в шести странах Большого Африканского Рога, и нашествие саранчи может спровоцировать увеличение их числа.

(© Zhang Yu/Xinhua/Getty Images)
Рой пустынной саранчи вторгся в районы города Мвинги в округе Китуй (Кения) (февраль 2020 г.) (© Zhang Yu/Xinhua/Getty Images)

Попытки остановить нашествие

По данным USAID, дополнительный транш будет финансировать наземные и воздушные операции по обнаружению саранчи и контролю ее популяции. Ранее USAID оплатило обучение экспертов по борьбе с вредителями и предоставило 5 тыс. комплектов защитного оборудования для борьбы с роями саранчи.

Борьба с полчищами саранчи на ранних стадиях имеет решающее значение для предотвращения ухудшения ситуации в будущем. Поскольку каждая самка саранчи в течение своей жизни может откладывать сотни яиц, то чем дольше длится заражение, тем труднее с ним бороться.

«Если стаям пустынной саранчи позволить беспрепятственно размножаьтся, к июню популяция может увеличиться в 400 раз», — сообщает ФАО.

Кроме того, американские эксперты в регионе оценивают гуманитарные потребности и координируют усилия по реагированию с местными органами власти и гуманитарными организациями.

«Помогая уменьшить концентрацию саранчи, эта поддержка, как ожидается, окажет положительное влияние на пострадавшие общины по всему Африканскому Рогу», — сообщает USAID.