В России продолжаются преследования верующих

В мае 2017 года, когда исповедь Денниса Кристенсена на службе Свидетелей Иеговы в российском городе Орле подходила к концу, в небольшой зал ворвались омоновцы. Кристенсена арестовали по обвинениям в «организации мероприятий» экстремистской группировки и в феврале 2019 года приговорили к шести годам тюремного заключения.

«Я не сделал ничего плохого, не нарушил российских законов, и меня не в чем упрекнуть», — заявил Кристенсен 23 мая на судебном заседании во время рассмотрения его апелляции.

Кристенсен, гражданин Дании, который с 2000 года имеет вид на жительство в России, сказал: «то, что происходит со мной и с другими Свидетелями Иеговы в России – ложные обвинения в экстремизме, угрозы, а теперь даже и пытки – этого следует стыдиться».

В апелляции ему отказали.

Что происходит в России?

Репрессии со стороны российского правительства в отношении представителей таких религиозных меньшинств, как Свидетели Иеговы, становятся все более серьезными, и в этой связи Государственный департамент США в 2018 году включил Россию в специальный «список наблюдения» стран, нарушающих свободу вероисповедания.

На основе законов, содержащих расплывчатое определение «экстремистской деятельности», Россия в апреле 2017 года запретила и объявила «Свидетелей Иеговы» экстремистской организацией. На данный момент в августе 2019 года «Свидетели Иеговы» сообщают, что почти 250 верующих в России и в Крыму ожидают суд по уголовным обвинениям. Более 60 человек содержатся в тюрьме или находятся под домашним арестом. С января 2018 года российские полицейские провели обыск в более 600 домов Свидетелей Иеговы.

Полиция также начала применять более жестокую тактику.

Реакция США на пытки

10 сентября США обнародовали имена двух российских чиновников, причастных к пыткам по крайней мере семи Свидетелей Иеговы.

Тони Перкинз, председатель Комиссии США по международной религиозной свободе (USCIRF): «Мы приветствуем решение Госдепартамента принять рекомендацию USCIRF о запрете въезда российских чиновников на территорию США в связи с нарушением прав Свидетелей Иеговы и других религиозных меньшинств в России».

Под надзором Владимира Петровича Ермолаева и Степана Владимировича Ткача из штаба Следственного Комитета в российском городе Сургуте проводился допрос, в ходе которого семерых задержанных подвергали удушению, ударам электрическим током и жестоким избиениям.

«Создается яркий контраст между этой жестокостью и миролюбивой деятельностью Свидетелей Иеговы, против которых было заведено уголовной дело из-за их вероисповедания», — заявила представитель Госдепартамента Морган Ортагус.

«Россия должна прекратить несправедливую кампанию против Свидетелей Иеговы и немедленно освободить более 200 человек, которые находятся в заключении за то, что они осуществляли право на свободу религии или убеждений», — заявила она.