В США демократия начинается со школьной скамьи

С чего начинается демократия? В Америке – уже с первого класса начальной школы.

Американские школьники с раннего возраста принимают участие в групповых мероприятиях, построенных на демократических принципах, таких как право выбора, консенсус и свобода выражения мнений.

В младших классах начальной школы ученики вместе с учителями в самом начале учебного года принимают решения о правилах поведения в классе, обязательных для всех, например:

  • быть вежливыми с другими учениками;
  • поднимать руку и дожидаться своей очереди говорить;
  • выполнять домашнюю работу.

Иногда они голосуют за смену ученического лидера класса. У такого лидера есть некоторые забавные права и обязанности, например, право выбирать книгу для уроков чтения или во что играть на перемене.

По мере наступления среднего школьного возраста американские ученики принимают участие в мероприятиях, развивающих их знания о том, как работает демократия. Это и выборы в школьные советы, и проведение предвыборных кампаний кандидатов на должности в школьном “демократическом правительстве”, такие как президент, вице-президент, казначей и другие.

Как правило, на школьных собраниях кандидаты выступают с предвыборными речами. Предвыборные обещания могут варьироваться – от улучшения качества питания в школьной столовой до выбора нового школьного талисмана.

После выборов кандидаты, получившие большинство голосов, образуют новые органы студенческого самоуправления. Им поручается представлять интересы всех учеников, включая тех, кто за них не голосовал. Они встречаются с представителями администрации и отстаивают свое видение того, как улучшить условия жизни на школьном кампусе.

(© Alastair Pike/AFP/Getty Images)
Фоллс-Черч (штат Вирджиния), сентябрь 2019 года. Учитель средней школы Джастис Дженнифер Голобич (справа) обсуждает с учениками-членами клуба Girl Up вопрос о снабжении школьных туалетных комнат бесплатными гигиеническими наборами (© Alastair Pike/AFP/Getty Images)

Дженна Кампстон, ученица пятого класса из штата Кентукки, баллотируясь на пост президента совета школы, обещала построить новую школьную игровую площадку. Она выиграла выборы и благодаря своим лидерским качествам и поддержке местных предприятий и других спонсоров собрала на строительство площадки около 70 тысяч долларов.

По словам Дженны, одним из ее мотивов стало то, что в этой школе учится и ее младшая сестра. В интервью изданию Daily Independent Дженна сказала: “Я хочу, чтобы, когда я закончу школу, у нее было что-то, что будет напоминать ей обо мне и что будет нравиться всем”.

Вот еще несколько примеров студенческого самоуправления в действии:

  • в Калифорнии группа учеников начальной школы в 2019 году убедила мэра установить новые уличные фонари и оборудовать тротуары, чтобы можно было безопасно дойти до школы и вернуться домой;
  • в Аризоне студенческий совет ежегодно дарит нуждающимся семьям подарочные корзины с едой, книгами и играми. В 2021 году на День Благодарения года они собрали 38 корзин и передали подарочные карты на сумму более 3 тысяч долларов;
  • во Флориде 15-летний президент студенческого совета Махоро Амани в 2021 году добилась, чтобы школа обеспечивала учеников бесплатными гигиеническими наборами для школьных туалетных комнат.

По всем Соединенным Штатам студенческие советы играют важную роль в благоустройстве школьных кампусов. Советы предоставляют учащимся возможность высказать свое мнение и вдохновляют их участвовать в жизни школы. Они влияют на местные органы власти и меняют их политику. И самое главное – учат школьников демократическим ценностям, которыми те будут руководствоваться в своей жизни и дальнейшей карьере.

Так что, в Америке демократия действительно начинается со школьной скамьи.