В чем заключается роль вице-президента США?

Кандидаты на пост вице-президента Уолтер Мондейл и Роберт Доул на сцене во время дебатов (© AP Images)
Кандидат на пост вице-президента от Республиканской партии Роберт Доул (справа) и кандидат от Демократической партии сенатор Уолтер Мондейл во время дебатов в пятницу, 16 октября 1976 года в Хьюстоне в Техасе. (AP Photo)

Когда-то американцы смеялись над должностью вице-президента, но со временем его полномочия были расширены, и роль вице-президента стала более влиятельной.

В частности, Нельсон Рокфеллер изначально не хотел становиться кандидатом на пост вице-президента, заявив, что он «не был создан для того, чтобы служить резервным оборудованием», но затем согласился вступить в должность во время кризиса, вызванного отставкой президента Ричарда Никсона в 1974 году.

По словам старшего преподавателя политологии Дейтонского университета Кристофера Девина, который исследует политический аспект позиции вице-президента, некоторые до сих пор думают, что вице-президент преимущественно занимается посещением похорон от лица президента. Однако «времена меняются. Теперь это очень важная должность».

На примере Джеральда Форда, который выбрал Рокфеллера в качестве вице-президента вскоре после вступления в должность президента, можно увидеть, какую важную роль играют вице-президенты.

Нельсон Рокфеллер и президент Джеральд Форд беседуют за столом (© AP Images)
Совещание вице-президент Нельсона Рокфеллера (слева) и президента Джеральда Форда в Овальном кабинете Белого дома в 1974 году. (© AP Images)

Конституционные гарантии

Согласно Конституции США, роль, которую играют вице-президенты, должна быть незначительной.

Конституция устанавливает, что вице-президент имеет право голоса в Сенате в случае, когда голоса сенаторов разделяются поровну, а также возглавляет Сенат США. В связи с этим ранние вице-президенты США проводили большинство своего времени на заседаниях Сената. «На протяжении большей части 19-го века должность вице-президента была преимущественно законодательной, и вице-президент на протяжении всего рабочего дня председательствовал в Сенате», — сказал Джоэль Голдштейн, заслуженный профессор юридического факультета Сент-Луисского университета в отставке и специалист по институту вице-президенства.

В ранние годы вице-президентов выбирали для того, чтобы уравновесить выборную кампанию кандидата в президенты с идеологической или географической точки зрения. По словам Девина, теперь эти факторы в расчет практически не принимаются. «Географическое происхождение кандидата стало менее важным, а опыт — более весомым фактором.»

Расширение обязанностей

За последние десятилетия президенты, начиная с Джимми Картера, который был избран в 1976 году в качестве политического «аутсайдера», решили расширить обязанности вице-президента. Бизнесмен Картер считал, что страна должна извлекать пользу из должности вице-президента. По словам Голдштейна, Уолтер Мондейл стал его близким партнером и советником.

Так как Мондейл не был обязан присутствовать на заседаниях Сената, ему удалось выбрать самый удобно расположенный офис в западном крыле Белого дома. Он мог в любой момент заглянуть в Овальный офис для встречи с Картером и присутствовал на совещаниях и во время принятия решений. Это было радикально новое явление, которое оставили все последующие президенты, объяснил Голдштейн.

Картер отчасти был мотивирован последствиями кончины Франклина Рузвельта в 1945 году. Вице-президенту Гарри Трумэну пришлось отдельно сообщить о секретных планах разработки ядерного оружия.

«Картер считал, что второе лицо не может быть не проинформированным», — сказал Голдштейн.

В недавние годы американский вице-президент начал проходить подготовку для принятия на себя полномочий президента страны.

По словам Голдштейна, в связи с все более обширными полномочиями федерального правительства сегодня намного важнее иметь хорошо подготовленного преемника, чем в период ранней истории Америки. Кроме того, он отметил, что должен существовать человек, всегда готовый к действию в случае возникновения кризисной ситуации, вызванной современными угрозами.

Кроме права решающего голоса в Сенате и замены президента, если президент не в состоянии выполнять свои обязательства, у вице-президента также появились следующие обязательства:

  • они возглавляют комитеты и работу по определенным вопросам, отражая приоритеты для президента. В частности, Альберт Гор от имени президента Билла Клинтона возглавил работу по «преображению правительства»;
  • они совершают поездки за границу, особенно в ситуациях, когда президент не готов дать обещание другим странам о подписании сделки, но хочет отправить в поездку высокопоставленного представителя;
  • они выступают в роли советников, отражающих точку зрения исключительно президента.

«Полагаясь должным образом на вице-президента, его можно превратить в надежного союзника, так как он не ввязан в бюрократические разбирательства», — сказал Девин.