С тех пор как вы ребенком впервые переступили порог школы, от вас потребовали соблюдения правил. Где сидеть. Когда брать перерыв для посещения туалета. Как относиться к своему учителю и одноклассникам (включая “золотое правило” о необходимости относиться к другим так, как вы бы хотели, чтобы они относились к вам).

У вас было много домашних заданий. Вы знаете правила. Но когда приходит время подумать о высшем образовании, особенно, если вы планируете поступить в американский вуз, вы, возможно, задумываетесь о том, не придется ли вам изучать новые правила.

В реальности, многие высшие учебные заведения в США возлагают ответственность за правила и контроль за их соблюдением на самих студентов.

Разъясняя самоуправление

Форум студенческого самоуправления в Брин-Морском колледже (Courtesy photo)

Когда студенты устанавливают правила для общины кампуса, они называют это “самоуправлением”. “[Это] означает, что каждый студент является гражданином колледжа, – сказала Джуди Бальтазар, декан Брин-Морского колледжа в штате Пенсильвания. – Они отвечают за самоуправление”. Например, в 13 общежитиях Брин-Мора действуют лишь те кодексы поведения, которые принимают их жители в результате голосования в начале каждого года.

В Гринеллском колледже в штате Айова студенты осуществляют самоуправление на основе следующих принципов: здравый смысл, ответственность и уважение. “Это не означает, что никаких правил не существует, – объяснила Кэрен Эдвардс, директор по делам международных студентов в Гринелле. – Однако поведение студентов определяется не концепцией дисциплинарной системы, а их суждением о том, как их действия затрагивают других членов общины, и наоборот”. Самоуправление может означать, что студенты регулярно влияют на политику вузов. В Брин-Морском колледже студенты высказывают озабоченность администрации и выдают ей рекомендации два раза в год. Недавно этот процесс привел к тому, что администрация расширила возможности студентов в области науки, технологий, инженерных дисциплин и математики в колледже.

Члены Законодательного комитета университета (Courtesy photo)

Студенты, поступающие в Вирджинский университет в Шарлоттсвилле (штат Вирджиния), обязуются не лгать, не мошенничать и не воровать. В случае нарушения этих правил они обязаны в этом признаться, иначе их сокурсники передадут дело на рассмотрение в “комитет чести”. Когда студента обвиняют в нарушении, по этому факту проводят расследование студенты, входящие в состав комитета. Если они решают, что необходимо публичное разбирательство, оно проводится исключительно членами этого студенческого органа.

Система предоставляет студентам необычный уровень свободы в их академической жизни. “Почти все экзамены можно брать домой, – сказала Фейт Лайонс, переходящая на выпускной курс и являющаяся председателем комитета чести. – Я беру экзамен, получаю для его сдачи столько дней, сколько хочу, и могу сдать его, просто [положив его] преподавателю под дверь”.

Ни одна из этих систем не претендует на совершенство. В 2013 году студенты Вирджинского университета проголосовали за изменение системы, основанной на чести, из-за обеспокоенности тем, что она благоприятствует обвиняемым студентам, которые отрицают свои нарушения, в ущерб тем, кто признает свою вину.

Долгосрочная перспектива

Студент Чарли Брюс, в настоящее время являющийся президентом Ассоциации самоуправления Брин-Морского колледжа, ведет переговоры с администрацией и советом попечителей колледжа. “Это придает мне дополнительную уверенность в себе”, – сказал Брюс.

“То, как студенты управляют собой, полностью основано на их социальном кодексе чести, – отметила Бальтазар, декан Брин-Морского колледжа, – который требует, чтобы при возникновении проблемы они вместе преодолевали ее и не бежали к администрации с просьбой ее устранить”.

В центре самоуправления находится идея о том, что высшее образование должно выходить за рамки учебной программы и готовить студента к участию в нормотворческих процессах взрослого мира, будь то в качестве политического лидера, члена правления корпорации или гражданина, требующего перемен.

Читайте ShareAmerica для дополнительной информации о планировании образования в США и получении максимальной пользы от него. И посетите Education USA, чтобы начать этот процесс.