Сегодня в центре внимания находятся президентские выборы, но 8 ноября 2016 года американцы изберут и тысячи должностных лиц федерального уровня, а также руководителей своих штатов и местных общин. Все пройдет мирно: победители отпразднуют успех, а проигравшие с достоинством признают свое поражение… и приступят к планированию следующих выборов.

На общенациональном уровне граждане будут выбирать большую часть нового, 115-го Конгресса США. В 2016 году переизбираются треть сенаторов и вся Палата представителей. Такой порядок установлен Конституцией США, чтобы дать возможность быстро сменить Палату представителей, сохранив при этом в Сенате определенное статус-кво.

Партия, контролирующая большинство мест в обеих палатах Конгресса, оказывает огромное влияние на работу высшего органа законодательной власти США. У нее есть возможность назначать председателей комитетов, от которых зависит решение многих важных вопросов, например, порядок голосования за законопроекты.

Американцы не выбирают федеральных судей, так как, по Конституции, их назначает президент. Вместе с тем каждая кандидатура утверждается или отклоняется Сенатом, так что, в конечном итоге, выбор избирателей определяет и персональный состав институтов судебной власти.

Ближе к дому

Не приходится сомневаться в том, что выборы на уровне штатов очень важны. Большинство регуляций, касающихся повседневной жизни, таких, например, как заключение деловых контрактов, скорость на автодорогах или же разрешение на строительство домов, принимаются штатами или местными органами власти в рамках делегированных им штатами полномочий.

На графике – сроки пребывания выборных должностных лиц на своих постах (State Dept./D. Woolverton)
(State Dept./D. Woolverton)

Соединенные Штаты, в отличие от многих других стран,  организованы по принципу федерализма. Федеральное, или национальное, правительство обладает только теми властными полномочиями, которыми его наделяет Конституция. Все другие полномочия принадлежат либо штатам, либо американскому народу в целом.

Каждый штат имеет свою собственную конституцию, в которой подробно описаны полномочия всех должностных лиц. Некоторые штаты наделяют своих губернаторов большим объемом исполнительной власти, чем у президента на федеральном уровне, в других штатах у губернаторов меньше полномочий. Так, в некоторых штатах губернатор имеет право применять “постатейное вето” для блокирования только одной части законопроекта, скажем, за счет сокращения финансирования конкретной программы, не налагая вето на весь закон.

Будет ли избрано в Конгресс большинство из той же партии, что и президент, или же партии разделят власть? (© AP Images)
Будет ли избрано в Конгресс большинство из той же партии, что и президент, или же партии разделят власть? (© AP Images)

В 2016 году в 12 из 50 штатов проходят выборы губернаторов, во всех штатах – членов Конгресса, а во многих – судей. На местном уровне избиратели решат исход кампаний по выборам на различные должности, в том числе мэров и членов школьных советов, а в штатах Массачусетс, Вермонт и Небраска еще и “инспекторов заборов” (они следят за состоянием заборов и за тем, чтобы никто не посягал на территорию соседа).

Независимо от того, насколько влиятельным является тот или иной пост, всех избранных объединяет одно: они делают все от них зависящее, чтобы достойно представлять избравших их граждан.