В Соединенных Штатах городские власти имеют возможность экспериментировать в области градостроительства и внедрять инновационные методы охраны окружающей среды.

Прежде всего, органы власти на местах менее заорганизованы, чем правительства штатов и федеральное правительство. Они ближе к горожанам и работающим здесь компаниям. И, наконец, местные власти могут оперативно изменять требования к строительным организациям и компаниям, которые занимаются перевозками, а также вывозом и переработкой отходов. Все это влияет на выбросы парниковых газов.

Сад на крыше здания городской администрации Чикаго (Courtesy of D. Waterson)

Именно поэтому американские города стали лабораториями для испытания новых стратегий борьбы с изменением климата, предотвращения деградации окружающей среды и использования альтернативных источников энергии. Благодаря существующим общенациональным связям инновационные городские стратегии впоследствии применяются на уровне штата и даже всей страны. Таким образом, американские города являются инициаторами позитивных экологических перемен.

«Высотные» зеленые насаждения

На крыше здания чикагской мэрии (© AP Images)

В 2001 году в Чикаго на крыше 11-этажного здания городской администрации был разбит сад. Раньше в жаркие дни крыша перегревалась, теперь же растения создают тень и отражают тепло. В результате температура крыши снизилась вдвое, а ежегодные счета за энергоснабжение здания сократились почти на 10 тысяч долларов.

Сегодня город может гордиться 418 тысячами квадратных метров «высотного» зеленого пространства. Сады на крышах удерживают дождевую воду и поглощают многие загрязняющие воздух вещества. Чикаго — общенациональный лидер в сфере «зеленого градостроительства»: здесь более 120 экологически устойчивых зданий, и на крышах большинства из них имеются зеленые насаждения.