Почти 9 млн человек являются обладателями “гринкарты”, которая дает им возможность постоянно проживать в США. Все они имеют право стать американскими гражданами. И президент Обама призывает их к этому.

Все новые граждане, независимо от расовой принадлежности и этнических корней, финансового состояния и того, как давно их семьи прибыли в США, пользуются тем же набором прав и свобод, привилегий и обязанностей, что и их сограждане. Это – право голоса, право на свободу слова и самое основное из прав, определяемое Декларацией независимости США как “право на жизнь, свободу и стремление к счастью”.

Процесс приобретения гражданства имеет решающее значение для дальнейшего улучшения общественной жизни и экономического роста Америки. С 30 сентября 2013 года в течение года было натурализовано более 650 тыс. человек. Не исключено, что кто-то из них станет госсекретарем, как в свое время Генри Киссинджер (родившийся в Германии) или Мадлен Олбрайт (уроженка Чехословакии).

Авраам Линкольн считал, что гражданство США основано не на этнической или религиозной идентичности, а на принципах Декларации независимости (White House)

Америка гордится своим растущим разнообразием. Когда-то большинство новых граждан прибывали в США с севера и запада Европы. Сегодня же право на гражданство имеют более 4 млн выходцев из Латинской Америки и 1,4 млн лиц азиатского происхождения и уроженцев стран тихоокеанского бассейна.

Американцы приветствуют новых граждан изо всех уголков земного шара, потому что приобретение гражданства США не зависит от расы, вероисповедания или благосостояния. Когда Конгресс, еще в 1790 году, ввел первые общенациональные правила натурализации, не требовалось никаких проверок на этническую или религиозную принадлежность, на грамотность или наличие имущества.

Такими они остаются и сегодня.

17 сентября правительственный служащий на церемонии приведения к присяге новых граждан США сказал им простые слова: “Сегодня утром, когда вы пришли в эту комнату, вы были гражданами Китая, Мексики, Ирака и Эфиопии… но теперь вы все являетесь гражданами новой страны, США. Добро пожаловать в нашу семью”.