Графический роман о жизни Джона Льюиса

Несмотря на пандемию коронавируса, на этой недели американцы будут отмечать дату, когда в 1963 году состоялся «Марш на Вашингтон за рабочие места и свободу«, которым увенчалось движение за гражданские права в США.

Они будут принимать в онлайн-дискуссиях и в мероприятиях, который состоятся в разных регионах США и в г. Вашингтоне, где 28 августа 1963 года собралось более 250 тысяч человек.

Для многих источником вдохновения послужил издаваемый периодически с 2013 по 2016 год графический роман под названием «Март», написанный в соавторстве с покойным конгрессменом Джоном Льюисом.

Черно-былый рисунок, на котором изображена толпа перед памятником Линкольну, за которой виднеется памятник Вашингтону (Art by Nate Powell from March © John Lewis and Andrew Aydin, courtesy of Top Shelf Productions)
Марш на Вашингтон 1963 года (Art by Nate Powell from March © John Lewis and Andrew Aydin, courtesy of Top Shelf Productions)

В тот августовский день 57 лет назад, 23-летний Льюис стал самым молодым оратором перед памятником Линкольну, выступив перед толпой непосредственно до знаменитой речи Мартина Лютера Кинга-мл. «У меня есть мечта».

Сайт ShareAmerica связался с коллегами Льюиса, соавтором Эндрю Айдином и иллюстратором Нэйтом Пауэллом, для того, чтобы узнать об их совместной творческой работе с покойным конгрессменом.

Все началось много лет назад, когда Айдин, который работал ассистентом в офисе Льюиса, сообщил своим коллегам о том, что планировал поехать на Comic-Con, ежегодный фестиваль для любителей и автором комиксов. Коллеги над ним посмеялись, а Льюис за него затупился, отметив, что именно комиксы о Кинге, изданные в 1957 году, повлияли на его жизненный путь, от деятельности молодого активиста до многолетней работы в Конгрессе США.

Айдин предложил Льюису рассказать о своем опыте, чтобы сделать из этого графический роман. Льюис, который у этому времени уже опубликовал свои воспоминания «Прогулки с ветром», к данному предложению отнесся скептически. «Потребовалось некоторое время, прежде чем удалось уговорить конгрессмена Льюиса в том, что написание комиксов — отличный способ рассказать молодому поколению об истории движения за гражданские права, но после того, как он изменил свою точку зрения, он полностью поддержал этот проект,» — сказал Айдин.

Новая классика

Айдин вспоминает о том, как после работы или на выходных интервьюировал Льюиса. Он в то же время рассказывал конгрессмену о работе над текстом и выслушивал его комментарии.

Фотография троих мужчин на фоне моста (© Sandi Villareal)
Пауэлл (слева) и Айдин (справа) с соавтором Льюисом на мосте им. Эдмунда Петтуса в г. Селме (Алабама). (© Sandi Villareal)

После публикации каждого тома все три автора делали совместные выступления на публичных мероприятиях. Периодически «вопросы публики или место, где проводилось мероприятие напоминало» Льюису о прошлом, и он говорил, «надо будет это включить в книгу», — отметил Айдин.

Пауэлл создал иллюстрации в черно-белых тонах, напоминая читателям телевизионные передачи времен движения за гражданские права. По его словам, сотрудничество было очень «тесным», и троим авторам приходилось обсуждать каждый шаг творческого процесса.

«Обычно я сверял детали из написанного Эндрю текста с другими историческими документами» и с самыми ранними воспоминаниями Льюиса, в то же время разыскивая фотографии периода борьбы за гражданские права, сказал Пауэлл. «Мы полностью погрузились в этот процесс» и включали в книгу подробности, о которых рассказывал Льюис во время их частых путешествий.

Пауэллу долго раздумывал над тем, как описать насилие, которому подверглись активисты движения за гражданские права во время протестов против сегрегации и против лишения афроамериканцев права голоса.

Комиксы, на которых изображен говорящий мужчина (Art by Nate Powell from March © John Lewis and Andrew Aydin, courtesy of Top Shelf Productions)
Мужество молодого Джона Льюиса. (Art by Nate Powell from March © John Lewis and Andrew Aydin, courtesy of Top Shelf Productions)

«Когда я рисовал сцену с насилием, если мне становилось противно, страшно, или не по себе — то я понимал, что правильно передавал суть событий, — сказал Пауэлл. — Насилие — отвратительное, страшное явление, поэтому я старался работать быстро и спонтанно.»

‘Настоящее событие’ и важный урок

Айдин после публикации «Марша» продолжал ездить на фестиваль Comic-Con и с большим удовольствием пригласил с собой Льюиса. «Конгрессмену Льюису очень понравился фестиваль Comic-Con. Он назвал его ‘настоящим событием’, — сказал Айден. — Он любил людей, и ему очень интересно было находиться в окружении нового коллектива. Я помню, с каким радостным выражением лица он наблюдал за очередью, выстроившеюся за его автографом, во время своего первого посещения Comic-Con.»

Льюису с особым удовольствием воспроизвел свои знаменитые протестные марши на встречах с детьми во время фестивалей комиксов, вспоминает Айдин.

«Когда он проводил марши на фестивале Comic-Con, это было что-то, — сказал Айдин. — Мы начинали шествие с несколькими сотнями человек, а когда мы выходили на главную сцену, к нам уже присоединились тысячи человек… Мы хотели научить маршировать новые поколения, чтобы они были готовы продолжить эту борьбу.»

Трехтомный комикс «Марш», в котором говорится о том, как пятьдесят лет назад молодежь своими усилиями изменила общество в правильном направлении, во многих регионах был включен в школьную программу. По словам Пауэлла, сегодня «всем молодым людям необходимо понимать, что этот момент в их жизни — не репетиция, и никогда таковой не являлся.»