Национальный месяц испаноязычного наследия, который проводится с 15 сентября по 15 октября, посвящен культуре, традициям и огромному вкладу в общественную жизнь тех американцев, чьи предки были выходцами из Испании, Мексики и испаноговорящих стран Центральной Америки, Южной Америки и Карибского бассейна.

Выходцы из Латинской Америки являются крупнейшей группой меньшинств в США. В настоящее время их насчитывается 54 млн человек, а к 2060 году их численность, по прогнозам, достигнет 128,8 млн, что составит почти третью часть всех американцев. Сегодня более двух третей испаноязычных американцев имеют мексиканские корни. Широко представлены также выходцы из Пуэрто-Рико, Сальвадора, Доминиканской Республики и Кубы.

Их вклад в различные сферы общественной жизни страны обогащает американскую культуру, общество, государственное управление и образ жизни. Вот некоторые факты:

  • в настоящее время 37 испаноязычных американцев работают в Конгрессе (34 в Палате представителей, три – в Сенате), четыре – в правительстве, а судья Соня Сотомайор является членом Верховного суда США;
  • поэт-лауреат США Хуан Фелипе Эррера и многие другие американские знаменитости имеют латиноамериканские корни;
  • астронавт Эллен Очоа в 1993 году совершила полет на шаттле Discovery, став первой испаноязычной американкой в космосе. Сегодня она возглавляет Космический центр НАСА имени Джонсона;
  • профсоюзный лидер Сезар Чавес, чья деятельность вдохновляла активистов движения за гражданские права и рядовых правозащитников, в 1960-1970-х годах добивался расширения прав сельскохозяйственных работников. Поборник ненасильственного сопротивления, Чавес добивался своих целей с помощью таких средств, как бойкоты, шествия и голодовки;
  • прежде чем поклонники стали называть ее Джей-Ло, Дженнифер Лопес работала в танцевальной массовке комедийного шоу. Она добилась международной известности как актриса, певица, танцовщица, продюсер и парфюмер. В 2001 году Дженнифер стала первой исполнительницей, чьи кинофильм и музыкальный альбом одновременно возглавили еженедельные хит-парады.

Ряд правительственных учреждений США планирует специальные мероприятия и проекты, посвященные Месяцу испаноязычного наследия:

  • в рамках проекта устной истории Америки Библиотека Конгресса США приступила к реализации инициативы StoryCorps Historias, записывая различные истории из жизни выходцев из Латинской Америки и их воспоминания. На библиотечном веб-сайте рассказывается о прошедших войну испаноязычных американцах.
  • Центр выходцев из Латинской Америки Смитсоновского института разрабатывает для американской и международной аудитории тематические программы и выставки о латиноамериканском наследии. Центр занимается также документированием обширной тематической коллекции института.

В 2014 году президент Обама подчеркнул: “Испаноязычные американцы – яркая и процветающая составляющая часть нашей многообразной нации. Их история и культура насчитывают несколько веков, а те, кто в поисках своей мечты сегодня прибывает к нашим берегам, вписывают новые главы в нашу национальную историю”.