День благодарения открывает сезон праздников и благотворительности

Барак Обама и его дочь Саша в D.C. Central Kitchen (© AP Images)
Президент Обама с дочерью Сашей и другими добровольцами готовят в вашингтонской D.C. Central Kitchen (© AP Images)

В День благодарения американцы собираются с родственниками и друзьями, чтобы отметить праздник и воздать благодарность за изобилие в их жизни. В США это также начало зимнего праздничного сезона.

День благодарения, отмечаемый ежегодно в четвертый четверг ноября, является напоминанием о том, что необходимо помогать нуждающимся. Многие американцы добровольно работают в столовых для бездомных или делают пожертвования для пунктов сбора продуктов питания. Некоторые участвуют в продуктовых кампаниях, организуемых местными предприятиями, а также церквями, синагогами, мечетями или храмами.

Становится традицией участие в мероприятиях по случаю торжества президента Обама и членов его семьи. С 2008 года в День благодарения они выделяют время для приготовления праздничных обедов в бесплатных столовых Большого Вашингтона или вместе с другими добровольцами раздают еду на одном из городских продовольственных пунктов.

Баскетболисты Техасского университета помогают волонтерам в День благодарения (© AP Images)((c) AP Images)
Баскетболисты Техасского университета в Пермиан-Бейсин помогают волонтерам Армии спасения раздавать продукты питания в День благодарения в Общественном центре Корпуса Армии спасения в Одессе (штат Техас) (© AP Images)

В президентском обращении по случаю Дня благодарения 2015 года отмечалось, что служение людям укрепляет общины по всем Соединенным Штатам и приносит пользу и нуждающимся, и добровольцам.

Американцы «объединяются в знак признания щедрости нашего народа», – отметил президент. «Давайте выразим благодарность, приглашая других людей разделить с нами торжество и отмечая труд добровольцев, которые сегодня готовят ужин для нуждающихся.»

Этот дух взаимопомощи заряжает энергией добровольцев из Мусульманского общества Даллеса (ADAMS), одного из крупнейших среди мечетей и мусульманских организаций в пригородах Вашингтона. В День благодарения и в другие праздники его волонтеры раздают горячую еду в приютах для бездомных. Они также доставляют бесплатные обеды нуждающимся в течение всего года.

“Еда предназначена для всех, не только для мусульман, – объясняет Фарханаз Эллис, директор ADAMS по межконфессиональным отношениям. – Мы считаем, что у нужды нет религиозной принадлежности, пола или цвета кожи”.

Некоторые неприбыльные организации инициируют и финансируют мероприятия, привлекающие новых добровольцев и спонсоров. В Остине (штат Техас) организация “Операция ‘Индейка”, чьи волонтеры готовят, упаковывают и в День благодарения доставляют нуждающимся горячие обеды, проводит ежегодный турнир по гольфу в поддержку своей благотворительной миссии.

“Продовольственный банк Юты”, неприбыльная организация из Солт-Лейк-Сити, которая борется с голодом по всему штату, с 2005 года в День благодарения проводит собственное мероприятие по сбору средств – кросс Utah Human Race.

Семья Дженсен в День благодарения (Courtesy photo)
Скотт Дженсен (слева) и вся его семья участвуют в забеге Utah Human Race в День благодарения (Courtesy photo)

“Участие в проходящем под девизом “Бег в День благодарения” кроссе, уже стало традицией для многих семей в Юте, – говорит участник организации Хайди Каннелла. Как правило, каждый год в праздничное утро к нам присоединяется около 6 тысяч человек”.

“В Utah Human Race существуют и гонки детских колясок, так что забег открыт для всех, независимо от возраста и способностей”, – добавляет Каннелла.

“Продовольственный банк Юты”, участник крупнейшей в Соединенных Штатах благотворительной сети по борьбе с голодом “Накормим Америку”, в 2014 году раздал более 37,5 млн фунтов продуктов, или более 31 млн обедов.

По мнению Канеллы, каждый должен принимать участие в борьбе с голодом. Именно поэтому в “Продовольственном банке Юты” приветствуют не только взрослых добровольцев, но и детей.

Канелла рассказывает, что школьники в возрасте до 12 лет могут украшать коробки с продуктами, которые доставляются тем, кто не выходит из дома, или пожилым людям, а ребята постарше участвуют во всех волонтерских инициативах и проектах: собирают пакеты и доставляют их по адресу, упаковывают пожертвованные продукты или по мере необходимости занимаются многими другими делами.

“Помощь нуждающимся в День благодарения и на протяжении всего года приносит огромное удовлетворение, – говорит Каннелла. – Ежедневно наблюдая, как наша община проявляет щедрость, начинаешь понимать, насколько важна [эта] работа”.