Джон Ампома (© AP Images)
Джон Ампома из Ганы учится и тренируется в Университете Среднего Теннесси. Он уверен, что именно благодаря этому он стал участником Олимпийских игр в Рио-де-Жанейро (© AP Images/Ryan Kang)

Если взглянуть на список легкоатлетов-студентов Университета Среднего Теннесси, расположенного в пригороде Нэшвилла Мерфрисборо в южной части Соединенных Штатов, можно заметить, что среди них больше африканцев, чем американцев.

Все они — выходцы из Ганы, Кении, Нигерии и Уганды. Помощник тренера ганец Эндрю Овусу считает, что заслуга в достижении такого многообразия принадлежит живой легенде легкой атлетики главному тренеру университетской команды Дину Хейзу.

“Именно Дин Хейз уже в течение долгого времени приглашает в команду спортсменов из-за рубежа”, – с улыбкой объясняет Эндрю. – Поэтому в ее составе, кроме американцев, много иностранцев”.

44-летний Эндрю Овусу, в прошлом прыгун в длину и мастер тройного прыжка, представлял Гану на Олимпийских играх 1996 и 2000 годов. На Олимпиаде в Рио-де-Жанейро в качестве одного из трех членов тренерского штаба сборной Ганы по легкой атлетике он опекает двух своих земляков, студентов Университета Среднего Теннесси.

“Мы заботимся о подопечных”

“Меня иногда спрашивают: ‘Почему именно университет в штате Теннесси?’. Я отвечаю: ‘Потому что мы заботимся о своих подопечных. Мы хотим, чтобы они добивались успеха не только в спорте”, – рассказывает тренер.

В Рио университет представляют 23-летняя третьекурсница спринтер Дженет Ампонса и студент выпускного курса копьеметатель Джон Ампома, которому 26 лет.

И Дженет, и Джон выражают свою признательность за возможность получить качественное образование в Соединенных Штатах и одновременно заниматься спортом.

Хотя Джон учится по специальности “уголовное правосудие”, он изучал также тренерское мастерство и в дальнейшем надеется помогать молодым ганским спортсменам. В настоящее время он является капитаном олимпийской сборной Ганы по легкой атлетике.

За годы учебы в университете он многому научился у Дина Хейза. То же можно сказать и о других иностранных студентах.

“Я знаю, как много он сделал для них, и знаю, что они добились больших успехов. Они стали олимпийцами, и я верил: если поступлю в этот университет, тоже смогу стать олимпийцем, – говорит Джон. – И Дин Хейз, и Эндрю Овусу, и все другие его помощники помогли нам чувствовать себя, как в своей родной семье”.

“Тренеры заботятся о нас. Когда я приезжаю в Гану, я советую перспективным спортсменам поступать в наш университет, – продолжает он. – Дин Хейз относится к нам, как отец. Именно поэтому здесь много африканцев”.

2016 Summer Olympics logo | ShareAmerica