Подотчетность прессы обществу проверяется на выборах

Предпочтения избирателей часто зависят от того, что они слышат по радио, смотрят по телевизору и читают в газетах или на новостных сайтах. В 2018 году у журналистов на Африканском континенте будет много работы, так как в целом ряде стран пройдут выборы. Среди них:

  • Мали (президентские выборы 29 июля);
  • Зимбабве (президентские и парламентские выборы в июле или августе);
  • Ливия (парламентские выборы в сентябре);
  • Камерун (президентские выборы в октябре);
  • Мадагаскар (президентские и парламентские выборы 26 ноября);
  • Мавритания (выборы в Национальную ассамблею в ноябре или декабре);
  • Демократическая республика Конго (президентские выборы и выборы в законодательные органы 23 декабря).

Ветеран журналистики Кевин Смит говорит: “Когда избиратели идут на выборы, работа журналистов заключается в том, чтобы посредством информации просвещать граждан… тогда они смогут принять верное решение”. Учитывая, что репортеры сталкиваются с давлением, цензурой, подкупом и угрозами их жизни, порой это нелегкая работа.

Смит, профессиональный журналист с 25-летним стажем, в настоящее время работает в Университете штата Огайо заместителем директора Программы имени Киплингера для журналистов, освещающих государственную политику. Он стажировал независимых журналистов в Уганде и Сьерра-Леоне.

(© Issouf Sanogo/AFP/Getty Images)
Избиратель окунает палец в чернильницу после голосования на избирательном участке во Фритауне (Сьерра-Леоне) во время президентских выборов 2018 года (© Issouf Sanogo/AFP/Getty Images)

Смит обеспокоен тем, что в настоящее время многие новостные СМИ контролируются государством или же влиятельными корпоративными и частными группами интересов, которые платят журналистам за пропаганду своих взглядов среди избирателей и при этом скрывают свои финансовые связи.

“В демократическом обществе пресса должна наблюдать за властями и информировать граждан, чтобы они могли принимать верные решения, касающиеся правительства и своего образа жизни”, – считает журналист.

Выступая перед представителями СМИ, он отметил: “Если вами движет какой-либо другой интерес, если вы вместо этого хотите помочь определенным людям добиться победы на выборах или допускаете в своей работе неточности и необъективны, значит, вы не выполняете задачи, поставленные перед журналистами”.

“Если существует период, когда пресса обязана активизировать усилия, быть подотчетной обществу, поступать правильно, придерживаясь принципов точности и честности, то это, несомненно, период выборов, – отметил Кевин Смит. – В противном случае вы обманываете граждан, лишая их информации. Вы обманываете их, так как не оставляете им возможности принимать важные для них решения”.

Версия статьи впервые опубликована 29 апреля 2016 года.