Доклад: правительства преследуют своих критиков в период пандемии COVID-19

(© Leo Ramirez/AFP/Getty Images)
Полицейские запрещают журналистам снимать у здания шанхайского суда, где проходит процесс над Чжан Чжань после того, как она сообщила о вспышке COVID-19 в Ухане (Китай) (© Leo Ramirez/AFP/Getty Images)

После критики ответа правительства Венесуэлы на COVID-19 в апреле, адвокат по правам человека Иван Виргуэс был арестован незаконным режимом Николаса Мадуро и подвергнут пыткам.

Китайская журналистка Чжан Чжань отправилась в Ухань (Китай), чтобы сообщить о вспышке коронавируса в городе, и позже была приговорена к четырем годам тюремного заключения.  Преступление журналистки квалифицировалось как «возбуждение проблем».

«Я просто документирую то, что происходит на самом деле, – сказала Чжан на декабрьском процессе. – Почему я не могу показывать правду?”

В докладе Human Rights Watch (HRW) от 11 февраля отмечается, что режимы Венесуэлы и Китайской Народной Республики входят в число более чем 30 правительств, которые использовали пандемию COVID-19 для оправдания угроз или наказания своих критиков.

В докладе «Covid-19 вызывает волну подавления свободы слова» описывается то, как авторитарные правительства преследуют критиков, закрывают средства массовой информации и принимают нечетко сформулированные законы о криминализации высказываний – и все это под предлогом защиты населения от COVID-19.

(© Nariman El-Mofty/AP Images)
Египетские силы безопасности, которые в марте 2020 г. ввели комендантский час в Каире, задержали критиков правительственных мер в ответ на пандемию (© Nariman El-Mofty/AP Images)

Соединенные Штаты отстаивают свободу слова как неотъемлемую часть демократии. Право свободно высказываться без подавления или ограничений со стороны правительства закреплено в Первой поправке к Конституции США, наряду со свободами вероисповедания, прессы и собраний, а также правом обращаться к правительству с просьбой о рассмотрении жалоб. Эти пять свобод наделяют граждан правом полноценного участия в жизни общества, самоуправления, привлечения к ответственности избранных должностных лиц и проведения мирных протестов.

В докладе HRW говорится, что правительства таких стран, как Китай, Куба, Египет, Россия и Венесуэла, использовали пандемию COVID-19 для оправдания ограничений на свободу слова в отношении многих граждан.

По меньшей мере 52 страны приняли законы или постановления, криминализирующие «нежелательные» репортажи о COVID-19. Власти 18 стран подвергли физическому насилию журналистов и блогеров, сообщавших о COVID-19, говорится в докладе. Восемь стран уволили медицинский персонал за обсуждение официального ответа на кризис.

В докладе сообщается, что египетские власти арестовали в мае доктора Ибрагима Бедиви после того, как он предупредил, что врачи подвергаются риску, критикуя правительственную реакцию на COVID-19. Ему предъявили обвинение в терроризме и до января удерживали в заключении.

«Правительствам следует противодействовать COVID-19, убеждая людей носить маски, а не закрывать им рты, – заявил в докладе Джерри Симпсон, помощник директора HRW по вопросам кризисов и конфликтов – Избиение, задержание, преследование и цензурирование мирных критиков нарушают многие основные права, включая свободу слова, при этом ничего не делая для остановки пандемии».