Два помета детенышей гепарда родились в течение одной недели в исследовательском центре Смитсоновского института в городе Фронт-Роял, штат Вирджиния.

Самка гепарда по кличке Хэппи родила пятерых детенышей 23 марта, а другая самка гепарда, Мити, родила семь детенышей 28 марта, из которых пять выжили.

Оба помета родились в Институте природоохранной биологии Смитсоновского института (SCBI), который расположен примерно в 90 минутах езды от Вашингтона.

По оценкам зоологов, в дикой природе живет лишь около 7100 гепардов. Около 1800 гепардов, живущих в неволе, являются частью международных усилий по их разведению для увеличения популяции.

Изучая геном гепардов, ученые выяснили, что около 10 тысяч лет назад эти животные перенесли событие, почти приведшее к их вымиранию. Популяции восстановились, но с низким генетическим разнообразием. Это означает, что необходимо смешать как можно больше разных пар, чтобы максимально диверсифицировать генетику. Гепарды снова находятся под угрозой в дикой природе, на этот раз из-за фрагментации среды обитания и браконьерства.

“Всего за неделю мы увеличили число гепардов в SCBI на 50 процентов”, – говорит Адриенн Крозье, биолог, специалист по гепардам института и директор Плана сохранения гепардов Ассоциации зоопарков и океанариумов, который спаривает гепардов для разведения.

“Каждый детеныш играет важную роль в улучшении здоровья популяции гепардов, находящейся под опекой человека, и представляет собой надежду для вида в целом”, – отмечает Крозье.

Два помета свидетельствуют о продолжающейся истории успеха программы сохранения гепарда Смитсоновского института, которая играет важную роль в восстановлении численности популяции. С 2010 года здесь родились 46 детенышей.

В числе других находящихся под угрозой исчезновения диких животных в этом научно-исследовательском учреждении – красные панды, черноногие хорьки и дымчатые леопарды.