С достижениями в области растениеводства глобальные сельскохозяйственный и продовольственный секторы более активно способствуют укреплению здоровья людей. Одно из самых заметных новшеств в селекции растений называется биофортификацией. Она позволяет получать основные продукты питания с повышенной эффективностью микронутриентов и улучшать доходы фермеров.

В Уганде биофортифицированный оранжевый сладкий картофель, культивация которого началась в 2007 году, спасает жизни детей, ранее недоедавших и имевших слишком низкий вес. Выведен сорт оранжевого картофеля с высоким содержанием бета-каротина, который организм преобразует в витамин А.

Витамин A необходим детям для укрепления их иммунной системы и зрения. Всего половины чашки этого биофортифицированного картофеля, вареного или в виде пюре, достаточно для удовлетворения ежедневных витаминных потребностей ребенка в возрасте до пяти лет.

Фермер демонстрирует недавно собранный оранжевый сладкий картофель. (Feed the Future)

В дополнение к обеспечению большей питательной ценности, чем белые и желтые сорта картофеля, традиционно употребляемые в пищу угандийцами, богатый питательными веществами оранжевый картофель созревает раньше и производит более высокие урожаи, принося фермерам более высокие доходы, сообщает Агентство США по международному развитию (USAID).

Цена бездействия

Недоедание – это экономическое бремя. Когда недоедающие дети становятся взрослыми, они зарабатывают на 20 процентов меньше, чем люди, питавшиеся здоровой диетой, по данным Чикагского совета по глобальным вопросам, независимой исследовательской группы. Но по мере достижения успехов в обеспечении достаточного количества продовольствия для населения возникает новая проблема: пища, которую едят люди, не всегда бывает здоровой.

Результатами низкокачественной диеты являются болезни и инвалидность, которые более распространены в странах с низким и средним уровнем дохода. Большинство стран в настоящее время тратит целых 9 процентов национального дохода на лечение людей с избыточным весом. В Африке и Азии доля этих затрат составляет около 11 процентов.

Приглашая мир к столу

USAID является одним из партнеров программы “Накормить будущее”. С другими партнерами, такими как HarvestPlus, агентство работает над созданием биофортифицированного сладкого картофеля в Уганде и аналогичных более здоровых и высокоурожайных культур, таких как рис с цинком в Бангладеш и обогащенная железом фасоль в Руанде.

Урожай дня, собранный на больничном огороде в Сенегале, используется в рационе пациентов. (Feed the Future)

Параллельно программа “Накормить будущее” борется с глобальной проблемой ожирения посредством распространения информации о важности здоровой диеты. В Нигерии она работает с конфессиональными учреждениями в области пропаганды здорового питания. В Гане она информирует семьи об особых диетических потребностях детей и беременных или кормящих женщин.

“Хотя проблемы остаются, их решению уделяется внимание, и существует приверженность этой работе, – сказал Ричард Грин из USAID. – Мировое сообщество прошло долгий путь в вопросах качества питания”.