Изобретательность и энтузиазм американцев привели к сланцевой революции

В 1970-х годах американцы столкнулись с длинными очередями на бензоколонках, и страна сильно зависела от импорта нефти с Ближнего Востока. Ситуация в корне изменилась. Сегодня Соединенные Штаты являются крупнейшим в мире производителем нефти, обогнав Россию и Саудовскую Аравию в 2018 году, по данным Управления энергетической информации США.

Причина такого успеха не секрет. В настоящее время в США в изобилии добывают нефть и природный газ из сланцевых образований путем гидроразрыва пласта, закачки воды и химических веществ в глубокие скважины для разрушения горных пород и использования ресурсов, которые ранее считались недоступными.

В других странах также есть сланцевые образования, и некоторые из них используют метод гидроразрыва пласта. Но никто не добывает столько нефти и газа, как американские нефтяники.

(State Dept./D. Thompson)По мнению Гэри Серновица, автора книги “Зеленое и черное: полная история сланцевой революции”, залогом их успеха стало то, что американские производители нефти продолжали изобретать и экспериментировать с новыми методами добычи ресурсов.

Многие усовершенствования были небольшими, но они складывались в крупные достижения. “Это похоже на iPhone. Вы думаете: ‘Что в этом нового? Компьютеры не новы, приложения не новы, мобильные телефоны не новы’, но технологии объединились в новые, ранее неизвестные способы производства революционного продукта”, – говорит он.

Американская приверженность свободному предпринимательству также помогла открыть нефтяной фонтан.

“В США есть традиция небольших, предпринимательских компаний, которые готовы сделать все возможное, чтобы заработать деньги. Им часто не удавалось получать прибыль, но они всегда пытались внедрять инновации”, – говорит Серновиц.

“В стране была инфраструктура, трубопроводы и нефтеперерабатывающие заводы, а также много капитала, который вливался … и подпитывал творчество и работу методом проб и ошибок, – добавляет он. – И в Соединенных Штатах есть частная собственность на полезные ископаемые. Это очень отличается от ситуации в других странах”, где доминируют государственные компании.

Хотя США ежедневно добывают почти 11 млн баррелей и экспортируют 9 млн баррелей нефти, газа и нефтепродуктов, страна по-прежнему импортирует несколько миллионов баррелей в день для удовлетворения своих потребностей.

Американские нефтеперерабатывающие заводы больше ориентированы на переработку более тяжелой, низкосортной, импортируемой сырой нефти, чем более легкой, высококачественной нефти, которая в настоящее время поступает из Северной Дакоты и южного Техаса, объясняет Тайлер Прист, историк энергетики в Айовском университете. Это делает более выгодным экспорт легкой нефти.

Если раньше Соединенные Штаты импортировали две трети своей сырой нефти, то сейчас они импортируют менее четверти.

И эта тенденция, как ожидается, будет продолжаться. Управление энергетической информации сообщает, что Соединенные Штаты являются нетто-импортером энергии с 1953 года, но, вероятно, станут нетто-экспортером к 2020 году.

Статья впервые опубликована 2 февраля 2019 года.