Из лаборатории на обеденный стол

© Shutterstock

Научная революция без лишнего шума приближает нас к обеспечению всего мира продовольствием.

Ученые и предприниматели меняют наш подход к выращиванию продуктов питания, в результате чего в сельском хозяйстве назревает очередная “зеленая революция”. Сегодня американские фермеры могут в считанные минуты выяснить оптимальную глубину и интервалы посадки семян благодаря данным “точного земледелия”, отправляемым со спутниковых и авиационных датчиков на компьютеры, установленные на тракторах.

Фермер из Таллулы (штат Иллинойс) использует устройства GPS и другое оборудование для уменьшения использования удобрений и гербицидов и увеличения урожайности. (© AP Images)

Другие инновации включают передовые системы орошения, беспилотные летательные аппараты для управления водными ресурсами и борьбы с болезнями, устойчивые к засухам и вредителям семена, а также многоэтажные теплицы и рыбные фермы. Некоторые перспективные сельскохозяйственные исследования и технологии в настоящее время представлены в павильоне США на Всемирной выставке 2015 года в Милане.

Из лаборатории на обеденный стол

Хотя еще не все передовые агротехнологии используются на широкой основе, “наука и технологии будут значительно способствовать сокращению масштабов голода и недоедания в мире”, считает Марк Роузгрант из Международного института исследований продовольственной политики (IFPRI), базирующегося в Вашингтоне.

Сельскохозяйственные инновации могут повысить глобальную урожайность на две трети и содействовать снижению цен на продукты питания в два раза к 2050 году, согласно докладу, подготовленному IFPRI в 2014 году. Это поможет производить во всем мире достаточно продовольствия, чтобы прокормить прогнозируемое население в 9 млрд человек, даже несмотря на негативные последствия глобального потепления для сельского хозяйства.

В то же время увеличение объема производства продовольствия потребует настоящей “зеленой революции” в регионах с наибольшим потенциалом для увеличения урожайности, в первую очередь в Африке, говорят эксперты. Хотя на этом континенте находится более половины неиспользуемых пахотных земель мира, африканские фермеры производят в семь раз меньше в пересчете на гектар, чем их коллеги в развитых странах.

Высокотехнологичная гидропонная ферма в Малайзии. (© AP Images)

Высокотехнологичные семена для низкотехнологичных ферм

Передача технологий из развитого мира в развивающиеся страны будет делом нелегким. Например, точное земледелие требует дорогостоящего высокотехнологичного оборудования, а также передовой телекоммуникационной инфраструктуры. Это имеет экономический смысл в основном на крупных коммерческих фермах, а большинство хозяйств в развивающихся странах невелики.

Тем не менее фермеры в развивающихся странах могут принимать на вооружение некоторые сельскохозяйственные инновации, когда они становятся проще, дешевле и легче в использовании, считает Джозетт Льюис, заместитель директора Центра всемирного продовольствия при Калифорнийском университете в Дэвисе. Пример – несложные датчики для измерения влажности почвы и содержания питательных веществ, а также недорогие комплекты капельного орошения. Более эффективные, чем спринклеры, системы капельного орошения доставляют воду непосредственно к корням выращиваемых растений “через пористые или перфорированные трубки, проложенные на поверхности или ниже поверхности почвы.

Я узнала о капельном орошении, и оно мне нравится. (Courtesy photo)

Администрация Обамы запустила инициативу «Накормить будущее«– партнерство с 19 странами в Африке, Латинской Америке и Азии, с целью повышения производительности мелких фермерских хозяйств и увеличения доходов фермеров с помощью научных исследований и технологий.

Правительства развивающихся стран могут способствовать распространению новых методов ведения сельского хозяйства и широкому внедрению перспективных технологий, принимая благоприятные для бизнеса нормативы и проводя политику привлечения внешних инвестиций, говорит Льюис.

В некоторых случаях инновационные низкотехнологичные подходы могут находить широкое применение. Например, израильская фирма Tal-Ya производит лотки, которые улавливают росу и направляют ее к растениям. Это простая технология, которая хорошо подходит для полузасушливых и засушливых регионов. На веб-сайте компании говорится, что она уже принята на вооружение фермерами в США, Китае, Чили, Грузии, Шри-Ланке и Австралии.

Технологии с самым высоким потенциалом использования в развивающихся странах включают беспахотное земледелие (то есть выращивание сельскохозяйственных культур без возделывания почвы рыхлением или вспашкой), более эффективное использование удобрений, посадку жаровыносливых культур и защиту сельскохозяйственных растений от сорняков, насекомых и болезней, говорится в докладе IFPRI.

Инновационные сорта семян в наибольшей степени способствуют повышению урожайности и доходов фермеров скорее всего в развивающихся странах, сообщает Роузгрант. Это связано с тем, что их относительно легко перевозить и распространять.

Два миллиона африканских фермеров уже используют разработанную в США засухоустойчивую кукурузу, и 4 млн фермеров в Азии сажают устойчивые к наводнениям семена риса, разработанные с помощью американских исследователей.

Сохранение урожая

Исследователи и технические новаторы также заняты поиском путей снижения потерь продукции после сбора урожая. По некоторым оценкам, до 60 процентов собранного урожая теряется из-за неэффективных методов ведения сельского хозяйства, в частности неправильного хранения, и неадекватной инфраструктуры для доставки продукции на рынок.

Собран рекордный урожай. Но как доставить его на рынок? (Courtesy photo)

Маломасштабные методы хранения и охлаждения – такие как улучшенные глиняные зернохранилища, металлические бункеры, металлические/пластиковые бочки и испарительное охлаждение – способны обеспечить безопасность, качество и реализуемость собранного урожая в районах, где нет доступа к обычным методам хранения или электроэнергии. Льюис также приводит еще один пример сохранения рыночной ценности продукции – сушку фруктов и овощей на ферме.

“Такие решения важны не только для обеспечения свежести и безопасности продукции, но также для того, чтобы фермеры ждать с продажей, пока цена не достигнет нужного уровня”, – объясняет Льюис.

Онлайновые и мобильные приложения помогают фермерам узнавать о передовом опыте и соответствующих новых технологиях, обмениваться знаниями и выходить на рынки.

Поднимайте цену: я знаю рыночную стоимость. (© AP Images)

“Мобильный телефон не поможет вырастить урожай, но с его помощью можно доносить информацию до фермеров быстрее, чем через традиционные системы связи с фермерами”, – говорит Роузгрант. Только в Африке интернет способен увеличить производительность сельского хозяйства на 3 млрд долларов в год, согласно докладу McKinsey 2013 года.

Местные технологические стартапы в Ботсване, Кении и других африканских странах уже пытаются распространить среди фермеров в отдаленных районах мобильные приложения, обеспечивающие ветеринарные диагнозы, инструкции по посадке культур и виртуальные рынки.

Однако возможности передовых сельскохозяйственных технологий и методов ограничены. Для достижения значительных сокращений потерь после сбора урожая необходимы крупные усовершенствования транспортной и энергетической инфраструктуры в Африке и Южной Азии, считает Роузгрант.

Есть ли для этого мобильное приложение? Пока нет.