Пожалейте несчастного комара. Его обвиняют в распространении таких страшных заболеваний, как малярия, лихорадка денге и чикунгунья. В действительности же эти болезни вызываются паразитами и бактериями. Носители инфекции путешествуют по желудку и слюнным железам комара, а когда тот находит жертву и начинает сосать кровь, совершают свои опустошительные набеги.

Рональд Росс, британский ученый XIX века, выяснил, как именно возбудитель малярии переносится комарами и поражает людей. Сделанное ученым в 1890-х годах во время работы в Индийской медицинской службе открытие отмечено Нобелевской премией.

Почти 130 лет спустя малярия, одно из самых опасных переносимых комарами заболеваний, продолжает убивать. По оценкам, ежегодно от малярии умирает 600 тыс. человек; большинство из них – африканские дети младшего возраста, которые не способны противостоять инфекции.

 

Каждый год в мире малярией заболевают около 200 млн человек. Такой уровень заболеваемости негативно влияет на производительность труда и экономическую стабильность в регионах, где распространена эта болезнь.

Президентская инициатива по борьбе против малярии (PMI) является основной американской программой в этой области.  

Введенная в действие в 2005 году программа, целью которой является борьба с малярией в наиболее неблагополучных с точки зрения распространения этого заболевания странах, уделяет основное внимание таким трем важным мерам: поставкам лекарств, распределению обработанных инсектицидами сеток для кроватей и распылению инсектицидов внутри жилых помещений.

С начала ее реализации было распределено более 102 млн сеток и 318 млн комплектов антималярийных средств.

Предпринятые шаги очень важны для людей, живущих в ареале распространения малярии, поэтому усилия по снижению заболеваемости не ослабевают. Даже путешественники подвергаются риску заражения и должны соблюдать меры предосторожности. 

Иллюстрации (Doug Thompson / State Dept.)