Спустя сто лет после того, как американские и британские женщины получили право голоса, суфражистки, добившиеся этих побед, до сих пор для многих служат источником вдохновения.

Например, иранские женщины уже в течение нескольких месяцев открыто выступают против законов, обязующих женщин носить хиджаб, традиционный мусульманский головной платок, в общественных местах. Иранский народ и весь мир потрясли видео и истории о насилии со стороны самопровозглашенной “полиции нравов” Ирана, которому подвергаются протестующие.

Женщина с плакатом возле Белого дома в 1917 г. (© American Photo Archive/Alamy)
«Молчаливый страж» возле Белого дома в 1917 г. (© American Photo Archive/Alamy)

“Можно провести определенные параллели, т.к. женщины здесь [в США] и в Англии инициировали публичные акции протеста и подвергались насилию, арестам и тюремному заключению”, так же, как и иранские женщины, сказала Мэри Уолтон, автор книги “Крестовый поход женщины” о борьбе женщин за избирательное право в США. По ее словам, суфражистки продолжали свои протесты в тюрьме и сразу же после освобождения.

В XX веке правительства по всему миру отказывали женщинам в праве голосовать. В Соединенных Штатах Элис Пол и другие суфражистки в 1917 году шли по стопам первых суфражисток, таких как Сьюзан Энтони и Элизабет Кэди Стэнтон, и решились на беспрецедентный шаг: пикет Белого дома. Они называли себя “молчаливыми стражами” и стояли в карауле с большими плакатами с такими лозунгами, как “Г-н Президент, сколько еще должны женщины ждать свободы?”

Несмотря на то, что они стояли молча и неподвижно, собралась толпа, которая начала над ними глумиться и издеваться над пикетами. В конце концов, женщин арестовали за препятствие движению пешеходов. В тюрьме суфражисток подвергали насильному кормлению и унижениям. После их освобождения многие немедленно вернулись к Белому дому для проведения акций протеста.

Газетные статьи об обращении с суфражистками начали влиять на общественное мнение. “Американцы считали, что не следует с женщинами обращаться таким образом, – сказала Уолтон. – Они также обратили внимание на их храбрость и поняли, что суфражистки не собираются бросать борьбу за избирательное право. По стране прокатилась волна сочувствия”.

Протест “молчаливых стражей” длился два года и четыре месяца. Акция закончилась в день, когда в 1919 году и Сенат, и Палата представителей утвердили 19-ю поправку к Конституции США, предоставившую женщинам избирательное право с 1920 года.

По словам Уолтон, можно извлечь урок о том, что нельзя сдаваться, нужно просто продолжать борьбу.

Создается впечатление, что и иранские женщины не собираются отступать. Из соображений личной безопасности иранская активистка Маси Алинеджад из-за границы добивается отмены принудительного ношения хиджаба. Ее онлайн-движение “Моя скрытая свобода” публикует изображения иранских женщин с непокрытой головой.

“Власти следят за мной и моей кампанией, потому что они знают, насколько влиятельным может оказаться протест обычных женщин, – сказала Алинеджад в интервью британскому ежедневнику The Guardian. – Мы, суфражистки, идем на риск, нарушая закон ради того, что мы считаем абсолютно правильным”.

«Мы получили огромное количество сообщений от учеников, поддерживающих нашу кампанию #WhiteWednesdays. Мы не просто боремся за изменение законов. Мы боремся за то, чтобы изменить доминирующую культуру, основанную на принуждении #NoForcedHijab.»