Пятилетний Кристиан Джейкобс из Хертфорда (Северная Каролина), одетый как морской пехотинец, у надгробия своего отца в День памяти на Арлингтонском национальном кладбище (© Carolyn Kaster/AP Images)

Каждый год в последний понедельник мая американцы чествуют погибших на военной службе США. Для большинства День памяти — выходной. В этот день принято посещать парады, военные мемориалы или поминать погибших.

Одним из наиболее знаковых мест для таких поминовений является Арлингтонское национальное кладбище, последнее пристанище военнослужащих США во время каждого крупного американского конфликта со времен Войны за независимость. Кладбище расположено в Северной Вирджинии, через реку Потомак от Вашингтона. В 2021 г. президент Байден посетил его в День памяти и провозгласил: «Пусть свет вечно озаряет павших. Дай Бог счастья их семьям. И пусть Бог защитит наши войска сегодня и всегда».

На кладбище покоится более 400 тыс. военнослужащих, погибших при исполнении служебных обязанностей, ветеранов и их ближайших родственников. Его площадь в настоящее время составляет почти 260 гектаров, и планируется расширение на 80 тыс. дополнительных могил.

Здесь похоронены два президента США. Могила Уильяма Ховарда Тафта находится под деревьями в Секции 30, в стороне от Шли Драйв, одной из главных подъездных дорог. Джон Кеннеди похоронен в Секции 45 у подножия холма, на котором стоит Арлингтон-Хаус, особняк начала 1800-х годов. (Все президенты имеют право быть похороненными на кладбище, но некоторые из них были похоронены в местах, которые они называли домом, или в своих президентских библиотеках.)

(© MPI/Getty Images)
Бойскауты держат американские флаги над могилой бывшего президента Уильяма Говарда Тафта в 1930 г. (© MPI/Getty Images)

История основания

Земля, на которой теперь расположено кладбище, была поместьем Мэри Кастис Ли, супруги генерала армии Конфедерации Роберта Ли. Какое-то время Ли жили в Арлингтон-Хаусе на плантации, построенном несколько десятилетий назад порабощенными людьми по указанию потомка Марты Вашингтон, жены первого президента США.

(© Cliff Owen/AP Images)
Слева: солдаты Союза отдыхают на ступенях Арлингтон-Хауса в 1864 г. (© Alexander Gardner/Sepia Times/Universal Images Group/Getty Images) Справа: особняк Арлингтон-Хаус в стиле греческого Возрождения с видом на Вашингтон (© Cliff Owen/AP Images)

Ли покинули поместье в начале Гражданской войны в 1861 г., а во время войны его оккупировала армия Союза, чтобы защитить Вашингтон от солдат Конфедерации.

По словам Тима Фрэнка, историка Арлингтонского национального кладбища, чиновники превратили поместье в национальное кладбище в 1864 г., поскольку во время Гражданской войны близлежащие кладбища были переполнены. Как и на других национальных кладбищах того времени, на Арлингтонском умершие разделялись по расе и званию. (Практика была прекращена 84 года спустя, когда президент Гарри Трумэн отменил сегрегацию в вооруженных силах.)

(U.S. Army/Elizabeth Fraser/Arlington National Cemetery)
Могила Джо Луи Барроу, ветерана Второй мировой войны и чемпиона мира по боксу в супертяжелом весе (U.S. Army/Elizabeth Fraser/Arlington National Cemetery)

Сразу после Гражданской войны многие семьи не желали, чтобы их умершие были похоронены в Арлингтоне: это сигнализировало о том, что родственники не могут позволить себе отправить останки своих близких домой для захоронения, говорит Фрэнк.

Отношение к нему изменилось в 1868 г., когда ветераны Гражданской войны учредили в честь павших День украшения (30 мая) на Арлингтонском кладбище. Президент Улисс Грант, который привел армию Союза к победе в Гражданской войне, чествовал военнослужащих на нескольких церемониях Дня украшения.

«Мы считаем, что благодаря Дню украшения, Арлингтон стал нашим главным национальным кладбищем, — рассказывает Фрэнк. — Тысячи людей приходили в Арлингтон, чтобы украсить могилы цветами. А затем все больше и больше генералов и адмиралов, кавалеров Почетных орденов и высокопоставленных лиц просили похоронить их в Арлингтоне».

(U.S. Army/Elizabeth Fraser/Arlington National Cemetery)
На Арлингтонском национальном кладбище ежедневно проводится в среднем тридцать похорон (U.S. Army/Elizabeth Fraser/Arlington National Cemetery)

По окончании Первой мировой войны американцы начали чествовать погибших во всех войнах Америки в День украшения могил. А в 1971 г. Конгресс учредил День поминовения (последний понедельник мая) как федеральный праздник в честь тех, кто пожертвовал жизнь во время службы в армии. В последние годы в День памяти на Арлингтонском национальном кладбище проходит торжественная церемония, в ходе которой президент возлагает венок к могиле Неизвестного солдата.

(© Alex Brandon/AP Images)
Сержант армии США Брайан Помервиль с супругой Тиффани Ли отдают честь погибшим у Могилы Неизвестного солдата (© Alex Brandon/AP Images)

У обелиска похоронен неизвестный американский военнослужащий, погибший во время Первой мировой войны. Могила Неизвестного солдата, вдохновленная аналогичными мемориалами во Франции и Великобритании, является самым посещаемым местом захоронения на кладбище, которое ежегодно привлекает миллионы людей.