Filing cabinets full of file folders holding paper
(© Shutterstock)

Хотите знать, сколько штрафов за последние пять лет выписали полицейские автомобилистам за пользование мобильным телефоном за рулем?

Или, может быть, вы – журналист и хотите выяснить, почему внезапно и без объяснений отправили на пенсию проработавшего много лет правительственного чиновника.

В Соединенных Штатах каждый гражданин, в соответствии с Законом о свободе информации (англ. – Freedom of Information Act, FOIA), может запросить у органов исполнительной власти любую информацию, независимо от того, в какой форме она хранится – это может быть письмо или сообщение, полученные по электронной почте или с помощью мессенджера, полицейский рапорт, отчет о расходах или любой другой правительственный документ.

Закон, вступивший в силу в 1967 году, обязывает федеральные агентства, правительства штатов и местные органы власти предоставлять запрашиваемую информацию, кроме той, на которую распространяются специальные исключения, касающиеся персональных данных или национальной безопасности.

FOIA открыл новую эпоху в обеспечении транспарентности в деятельности правительства. До принятия этого закона определенного порядка ответа на запросы об информации не существовало. По словам адвоката Марка Заида, специализирующегося на вопросах, связанных с FOIA, до его принятия правительственные агентства руководствовались Законом 1946 года об административной процедуре.

“Целью принятия закона ­стало предоставление возможности получить информацию о правительстве, – говорит Марк Заид. ­– Лучший способ – это ‘пролить свет’ на его работу. Люди должны быть принимать информированные решения, когда речь идет о выборных должностях и о направлениях деятельности правительства, и должны знать, что происходит ‘за кулисами’”.

Положениями FOIA предусмотрено, что письменные запросы могут быть направлены в любой правительственный орган, который располагает соответствующей информацией. Порядок их удовлетворения варьируется от штата к штату и муниципалитета к муниципалитету.

Что касается федерального правительства, его ответ должен быть предоставлен, как правило, в течение 20 дней с момента получения запроса.

В случае отказа в информации, заявитель имеет право обжаловать это решение.

По данным Министерства юстиции, в рамках FOIA в прошлом году федеральное правительство получило 858 952 запроса, несколько меньше, чем в позапрошлом, когда поступило 863 729 запросов.

Хотя закон был принят в интересах лучшего информирования общественности о деятельности органов власти, проведенный в 2017 году анализ показал, что большинство запросов направляют не журналисты, а представители бизнеса, в том числе юридических фирм (было проанализировано 229 тысяч запросов, поступивших в правительственные агентства).

Чаще всего запросы поступают в Комиссию по ценным бумагам и биржам и Министерство по делам ветеранов США.

Почему больше всех в информации о правительстве заинтересован бизнес? По мнению Марка Заида, это связано, скорее всего, с ситуацией на рынках: крупные компании хотят знать все, что можно, о своих конкурентах.