Как работают “лаборатории демократии” штатов

Публикация из серии статей о федеральной системе США. Две другие статьи посвящены органам местного самоуправления и федеральному правительству.

Пятьдесят американских штатов известны как “лаборатории демократии”, потому что они создают творческие идеи в политике, которые проходят испытания в пределах штата, а иногда и принимаются на федеральном уровне.

Национальные законы о минимальной оплате труда, стандартах безопасности на рабочем месте и политике в области социального обеспечения и здравоохранения, впервые возникли в штатах.

США полагаются на систему под названием “федерализм”, в которой государственные полномочия распределяются между местными, государственными и общенациональными органами власти. Это важный момент, поскольку граждане ежедневно сталкиваются с различными уровнями власти, но ввиду разных причин.

Именно американская структура федерализма и политическая культура побуждают штаты брать на себя инициативу, объясняет Карла Джонс, директор отдела международных отношений и федерализма Американского совета законодательных обменов. “Мы уникальны среди многих развитых стран в том, что мы даем много власти штатам”, — говорит Джонс.

Какие функции выполняет правительство штатов?

Штаты предлагают множество услуг для своих жителей, начиная с момента, когда человек рождается, и до его смерти. Органы власти штатов также выдают свидетельства о рождении и смерти.

Штаты несут ответственность за управление больницами и системой здравоохранения, строительство и ремонт автомобильных шоссе, финансирование школ и колледжей, сбор налогов и содержание правоохранительных органов штатного подчинения, чьих сотрудников часто называют “патрульными штата”.

В каждом штате есть Департамент транспортных средств, где граждане регистрируют свои автомобили, получают водительские удостоверения и оспаривают штрафы за нарушения правил дорожного движения. Налоговые средства и сборы помогают финансировать все эти услуги.

Обязанности губернатора штата, которого избирают зарегистрированные избиратели, варьируются от штата к штату. Но в целом губернатор претворяет в действие законы и руководит исполнительной ветвью власти штата, которая, в свою очередь, выполняет программу губернатора. Губернатор, как правило, живет в финансируемой налогоплательщиками официальной резиденции – особняке губернатора – в столице штата.

На диаграмме представлены субъекты каждой ветви власти.

(State Dept./J. Maruszewski)

В дополнение к губернатору, каждый штат имеет законодательный орган, или легислатуру. Каждый штат сам определяет размер своего законодательного органа. К примеру, в легислатуре Нью-Хэмпшира, одном из самых малых по численности населения штатов, насчитывается 400 мест, в то время как в Калифорнии – самом густонаселенном штате страны – всего 80 мест.

Граждане, проживающие в штатах, избирают членов палат представителей и сенаторов штатов, которые предлагают, составляют проекты законов и голосуют по ним, а также утверждают годовые бюджеты в столице штата. Штат обеспечивает часть финансирования для местных органов власти, школ, библиотек и других государственных учреждений.

Статья внештатного автора Ленор Эдкинс.