Как слепые могут делать покупки или наблюдать солнечное затмение [видео]

Слепые и люди с плохим зрением в повседневной жизни сталкиваются с множеством трудностей, от передвижения по оживленным улицам – даже с собакой-поводырем или палочкой, – до покупки продуктов питания. Технологический стартап под названием Aira пытается изменить ситуацию.

Aira (произносится “айра”) сочетает “умные” очки с видеокамерами, искусственный интеллект и помощь живых людей для предоставления информации в режиме реального времени людям с ослабленным зрением об их окружении.

Цель стартапа – обеспечивать мгновенный доступ к информации тогда и там, где пользователи ее запрашивают, по словам инженера Сумана Кануганти, генерального директора и соучредителя фирмы, базирующейся в Сан-Диего.

Абоненты связываются с обученным агентом Aira, который не только помогает им передвигаться, но и сообщает им идеи из интернета и других источников.

“Цель Aira заключается не в том, чтобы заменить белую трость или собаку-поводыря”, – сказал Кануганти на съезде Национальной федерации слепых 2017 года, а в том, чтобы “обогатить мир этого человека информацией, которую трудно получить с помощью традиционных вспомогательных средств”.

Абоненты получают очки, оснащенные видеокамерами, и инструкции о том, как связать очки с их смартфонами. Затем они могут нажать кнопку на очках и круглые сутки разговаривать с удаленными агентами.

Агенты используют поток живого видео с абонентских устройств – наряду с GPS, картами и информацией, полученной из интернета, – чтобы помочь слабовидящим найти дорогу в аэропорту или студенческом городке, прочитать меню и почту, распознать лица в толпе, воспользоваться общественным транспортом, вызвать такси или даже пробежать марафон.

Клиенты могут выбирать один из четырех тарифных планов по различным ценам и вызывать виртуальную помощницу Клои (аналог Сири в iPhone), когда они не нуждаются в помощи живого человека.

Сеть супермаркетов Wegmans теперь предлагает слабовидящим клиентам свободный доступ к услугам Aira. Даже без подписки покупатели могут просто навести камеру смартфона на полки в магазине, чтобы воспользоваться данной услугой.

Основанная в 2014 году, компания Aira получила свое название от искусственного интеллекта (AI в английской аббревиатуре) и древнеегипетского мифологического символа, известного как Око Ра (RA).

Другие инновации для слепых и слабовидящих

В течение многих лет технологии – от читающих машин до говорящих компьютеров – создавали возможности для людей с ослабленным зрением. Смартфоны и интернет дали толчок ряду новейших достижений.

Приложение Aware называет вслух названия мест, мимо которых проходят пользователи. Оно разработано Рашой Саид, основателем компании Sensible Innovations. В приложении также существует кнопка “Подробнее”, позволяющая получить дополнительную информацию о любом месте, интересующем пользователя.

Также было разработано приложение, помогающее слепым ощутить солнечное затмение. Команда физика Генри (“Трея”) Уинтера в Гарвард-Смитсоновском центре астрофизики сотрудничает с NASA в разработке приложения Eclipse Soundscapes (“Звуковая гамма затмения”). Оно предлагает вспомогательные звуковые сигналы во время и после затмения и “карту грохота”, которая позволяет пользователям слышать и “чувствовать” различные аспекты этого явления.

По оценке Центров США по контролю и профилактике заболеваний, в последние годы в США насчитывался 1 миллион слепых и 3,2 миллиона слабовидящих. Всемирная организация здравоохранения сообщает, что 253 миллиона человек во всем мире страдают от умеренно или сильно ослабленного зрения, из них 36 миллионов — слепые.

Узнайте о том, как Закон об американцах-инвалидах с 1990 года улучшает жизни американцев.