Как текила помогла сохранить редкий вид летучих мышей

“Тем, кому нравится текила, будет интересно узнать, что этим напитком мы обязаны летучим мышам”, – рассказывает Родриго Медельин, ученый-эколог из Национального автономного университета Мексики.

Малые длинноносые летучие мыши обитают в Мексике и на Юго-Западе США. Перелетая с растения на растение, они собирают нектар и опыляют кактусы и голубую агаву, из которой изготавливают текилу. Именно поэтому у находящихся под угрозой исчезновения летучих мышей появились неожиданные союзники в лице производителей традиционной текилы.

Такая угроза еще не так давно была вполне реальной. В 1988 году, когда Служба охраны рыбных ресурсов и диких животных США (USFWS) включила этих млекопитающих в Список исчезающих видов, в США и Мексике их насчитывалось менее тысячи особей.

@GlobalGoalsUN

Знаете ли вы, что летучие мыши опыляют голубую агаву, единственное растение, используемое для производства текилы? #COP13 #Biodiversity#GlobalGoals

 Сегодня же, благодаря американским и мексиканским биологам и ученым-волонтерам, а также производителям “дружественной по отношению к летучим мышам” текилы, их численность превышает 200 тысяч.

Новым было то, что крупные поставщики агавы прекратили собирать ее урожай до начала цветения. По словам Медельина, это привлекает летучих мышей и улучшает качество собранной агавы.

Федеральные служащие уверены, что после 30 лет работы здоровая популяция восстановлена. “Это стало результатом коллективных международных усилий”, – отмечает Стив Спэнгл, руководитель экспедиции USFWS в штате Аризона.

Опасность вымирания малых длинноносых летучих мышей миновала, и теперь Служба охраны дикой природы США предлагает исключить их из Списка исчезающих видов.

Интересные факты о летучих мышах

За свою неустанную работу Родриго Медельин получил прозвище “мексиканский Бэтмен”. Ученый обращает внимание на несколько важных “сверхспособностей” летучих мышей, в том числе:

  • в борьбе с вредителями. Одна летучая мышь может поедать тысячу комаров в час;
  • в воспроизводстве растений. В тропических лесах и других местах обитания летучие мыши распространяют семена и таким образом восстанавливают экосистемы;
  • в опылении. Кроме агавы, многие растения, например, бананы, манго и эвкалипты, опыляются именно летучими мышами.

В статье использованы материалы Associated Press.