В 1977 году молодая активистка движения в защиту прав инвалидов Патриция Райт вместе со 150-тью другими людьми с ограниченными возможностями в течение месяца отказывалась покинуть одно из федеральных зданий в Сан-Франциско.

Патриция стала инвалидом, ослепнув после перенесенного заболевания. “Поскольку это случилось со мной, когда мне был 21 год, – говорит она, – я помнила всё, к чему имела доступ как здоровый и активный член общества. Болезнь лишила меня 80 процентов прежних возможностей”.

Сегодня права американцев с ограниченными возможностями гарантированы Законом об американцах-инвалидах. Но тогда за гарантии пришлось бороться, и важнейшим событием в этой борьбе было месячное противостояние в Сан-Франциско.

Хотя предыдущие федеральные законы и регулировали многие проблемы людей с ограниченными возможностями, такие проблемы всегда рассматривались в контексте здравоохранения, а не обеспечения гражданских прав. Принятие в 1964 году Закона США о гражданских правах дало возможность инвалидам настаивать на своей полной интеграции в жизнь американского общества.

“В те годы с инвалидами обращались как с гражданами второго сорта, – рассказывает Патриция, ставшая одной из основательниц Фонда образования и защиты прав инвалидов. – Мы не имели такого же доступа к рабочим местам, образованию, отдыху, здравоохранению и транспорту, какой был у полностью здоровых людей”.

Недействующий закон

В 1974 году вступил в силу Закон о реабилитации, который регулирует предоставление услуг людям с тяжелыми формами инвалидности. Раздел 504 этого закона гласит, что ни одна организация, получающая федеральное финансирование, в том числе государственные учреждения, школы и университеты, не может дискриминировать кого-либо по причине инвалидности.

Акция протеста (© AP Images)
Демонстранты в Сан-Франциско во время сидячей акции протеста (© AP Images)

Однако закон не мог быть реализован до утверждения министром здравоохранения, образования и социального обеспечения соответствующих правил. Этого не произошло, так как законодатели призвали повторно изучить влияние действия Раздела 504, пересмотреть ряд его положений и сделать их менее всеобъемлющими. Неопределенная ситуация затянулась больше, чем на три года.

Протесты защитников прав инвалидов не достигали успеха даже после того, как вновь избранный президент Джимми Картер назначил нового министра.

Крайние меры

Сидячая акция протеста (© Wally McNamee/Corbis/Getty Images)
Люди с ограниченными возможностями требуют равных прав (© Wally McNamee/Corbis/Getty Images)

Все изменилось в 1977 году. 28 дней длился акт гражданского неповиновения, когда в Сан-Франциско было захвачено здание Министерства здравоохранения, образования и социального обеспечения. Акцию протеста организовала Джудит Хойманн, через годы ставшая специальным советником Государственного департамента США по международным вопросам обеспечения прав инвалидов. Активисты не расходились и оставались в здании до тех пор, пока новый министр Джозеф Калифано не издал правила реализации Раздела 504.

Патриция Райт была помощницей Джудит Хойманн. “Мы заручились поддержкой многих других организаций, отстаивающих гражданские права, – говорит Патриция. – Нам помогали такие группы, как “Серые пантеры” и “Черные пантеры”, и мы могли оставаться в здании на протяжении всего этого времени”. Активистов также поддержали женские правозащитные организации и группы ЛГБТ.

Через две недели после начала акции делегация ее участников отправилась в Вашингтон, чтобы встретиться с членами Палаты представителей.

Победа! (© AP Images)
Радость участников демонстрации после объявления о том, что правила реализации Раздела 504 в конце концов утверждены (© AP Images)

28 апреля 1977 года министр Калифано утвердил правила реализации Раздела 504 без каких-либо изменений. Это была победа борцов за гражданские права. Они завершили свою акцию протеста, ставшую самым продолжительным мирным “захватом” федерального здания в истории США.

Важный шаг на пути к новому законодательству

В 1990 году Закон об американцах-инвалидах распространил меры защиты, предусмотренные Разделом 504, на негосударственные учреждения и рабочие места в частном секторе.

Патриция Райт, за свою самоотверженную борьбу получившая прозвище “Генерал”, убеждена: “В результате акции протеста в Сан-Франциско в Соединенных Штатах права инвалидов стали рассматриваться как важная составляющая часть гражданских прав. Эта акция войдет в историю страны как поворотный момент в отстаивании прав людей с ограниченными возможностями”.