Капитан ватерполистов Тони Азеведо плывет к своей пятой Олимпиаде

Когда член сборной США Тони Азеведо прибудет в Рио-де-Жанейро для участия в Олимпийских играх 2016 года, он окажется у себя дома.

Азеведо родился в Рио в семье ватерполистов. Он вырос в Калифорнии, но сегодня живет в Сан-Паулу (Бразилия), где играет в профессиональном ватерпольном клубе и пытается помочь создать бразильскую программу по водному поло.

Кроме того, его домом стали олимпийские бассейны. “Когда мне было 14 лет, я подавал мячи игрокам во время матчей Олимпийских игр 1996 года [в Атланте, штат Джорджия], и я увидел, как испанцы выиграли золотые медали, – говорит Азеведо. – Это действительно изменило мою жизнь – мне захотелось представлять свою страну, мне захотелось стать олимпийцем”.

Он прекратил заниматься всеми другими видами спорта, чтобы сосредоточиться на водном поло – динамичном гибриде регби и футбола, в который играют в глубоком бассейне. В составе каждой из команд – семь игроков, стремящихся забросить мяч в ворота соперника, которые защищает вратарь.

“Водное поло – это самый трудный вид спорта в мире, – признается Азеведо. – Потому что игрокам приходится делать все”.

Мужчины в бассейне играют в водное поло (© AP Images)
Тони Азеведо проводит ватерпольные лагеря от Бразилии до Северной Америки в стремлении повысить популярность этого вида спорта. (© AP Images)

Водное поло – жесткий вид спорта, так как игроки постоянно ведут борьбу за выигрышную позицию на воде, но в нем также очень важна стратегия.

В этом, по словам Азеведо, у него преимущество. “Мы видим, что много спортсменов становятся известными в молодом возрасте, но они не становятся великими спортсменами, пока не повзрослеют”, потому что в водном поло чрезвычайно важен интеллектуальный подход, говорит он.

После 20 лет выступлений на олимпийском уровне Азеведо остается в отличной форме. На чемпионате мира по водному поло 2015 года Азеведо забил 15 голов, став лучшим бомбардиром команды.

Путь Азеведо к Олимпиадам чуть не оказался навсегда отрезан. Когда ему было четыре года, он играл в героя комиксов “Хи-мена” и упал с клетки с кроликом, получив разрыв гортани и легких. Когда он был на операционном столе, его сердце перестало биться. Его родителям сказали, что их сын никогда не сможет заниматься спортом из-за травм, полученных в столь раннем возрасте. Они доказали, что врачи были неправы.

Азеведо, которому сейчас 34 года, плывет в историю. В возрасте 18 лет Азеведо стал самым молодым ватерполистом в истории сборной США, вступив в состав команды на Олимпийских играх 2000 года в Сиднее. С тех пор он является бессменным членом сборной США и привел ее к серебру Олимпиады 2008 года в Пекине.

Азеведо счастлив, что его пятая попытка завоевать золотую олимпийскую медаль будет иметь место в Бразилии.

“Рио – мой второй город, мой второй дом”, – утверждает он.

Ватерпольный турнир Олимпиады будет проходить с 6 по 20 августа. Следите за новостями Азеведо, а также ваших любимых команд по адресу @WaterPoloTony.