Кения: инновационный центр Африки

Благодаря переживаемому страной буму инновационных пространств, Кения оправдывает свое условное название “Кремниевая саванна” (iHub)

Вы слышали о Кремниевой долине, центре высоких технологий в Калифорнии, но как насчет Кремниевой саванны? Именно так многие называют Кению, чья экономика вырастет на 6,5 процента в 2015 году, во многом благодаря ее информационному, коммуникационному и технологическому сектору (ИКТ).

Две вещи выгодно отличают Кремниевую саванну с ее технологическим бумом от подобных центров в других странах мира. Во-первых, кенийцы используют технологии для решения местных проблем. Хорошим примером является M-Farm. Это приложение предоставляет кенийским фермерам текущую рыночную информацию, и благодаря ему они могут получать лучшие цены за свою продукцию. Во-вторых, кенийцы разрабатывают продукты, нацеленные в первую очередь на мобильных пользователей. Это вызвано тем, что 99 процентов абонентов интернета в Кении, около 16 миллионов человек, выходят в интернет через свои мобильные устройства. Кенийцы не начинали освоение интернета на персональных компьютерах, как многие американцы.

Что способствует быстрому росту стартапов в области ИКТ в Кении? Инновационные пространства.

Место для реализации идей

Прежде чем отмахнуться от “инновационного пространства” как термина из сферы профессионального жаргона, читайте дальше. Даже если в наш цифровой век компании процветают, для их деятельности важное значение имеет физическое пространство. В Кении инновации реализуются на инновационных пространствах, будь то коворкинг-офисы, бизнес-ускорители или “инкубаторы”.

Пространства для коворкинга, такие как Nairobi Garage, обеспечивают стартапы офисным пространством, которое носит гибкий характер и может принимать более одной компании. Совместное пользование пространством часто приводит к неожиданному сотрудничеству.

Kenya_Russian
(State Dept.)

С другой стороны, бизнес-ускорители Кении предлагают программы, рассчитанные на определенный период времени, в течение которого предприниматель работает с наставниками над созданием стартапа и превращением его в более крепкий бизнес. Например, Nailab – ускоритель, работающий с предпринимателями от трех до шести месяцев.

В полном соответствии со своим названием, “инкубаторы” в Кении сосредоточиваются на разработке новых идей. Они дают советы, осуществляют наставничество и предоставляют офисные помещения в обмен на долю в создаваемой в результате компании. IHub является самым известным бизнес-инкубатором Кении и в 2014 году был назван самой инновационной компанией в Африке журналом Fast Company.

Инновационные пространства Кении получили признание. Анализирующая “инкубаторы” по всему миру шведская организация UBI Global включила три кенийских “инкубатора” в пятерку наиболее перспективных университетских бизнес-инкубаторов в Африке. (Два других находятся в Египте и Марокко)

Kenya_Russian2
(State Dept.)

Успех этих инновационных пространств не остается незамеченным со стороны транснациональных компаний. Два технологических гиганта организовали инновационные лаборатории в Кении: Исследовательский центр Nokia и Африканский исследовательский центр IBM.

Инвестиции в инновации

Всплеску развития технологий в Кении способствует несколько факторов. В 2007 году кенийская телефонная компания запустила платформу под названием M-Pesa, позволяющую людям оплачивать товары и услуги при помощи своих мобильных устройств. В стране, где немногие граждане имели кредитные карточки и доступ к банкам, M-Pesa произвела революцию в области финансов. Сегодня 74 процента взрослых кенийцев пользуются мобильными денежными системами, а стартапам в области ИКТ теперь легче принимать платежи потребителей.

Вторым фактором стало введение в действие с помощью правительства Кении в 2009 году оптоволоконного интернета. Кабели позволили стране совершить большой скачок, оставив позади существующие спутниковые технологии и обеспечив гражданам недорогой доступ к интернету, как с компьютеров, так и с мобильных телефонов. (Кроме того, даже в условиях расцвета современных технологий правительство Кении продолжает модернизировать существующую традиционную инфраструктуру)

Kenya_Russian3
(State Dept.)

Кремниевая саванна привлекает международный венчурный капитал, некоммерческие организации и иностранные агентства по оказанию помощи. 25-26 июля они примут участие в проводимом в этой стране шестом ежегодном Глобальном саммите предпринимательства. Впервые саммит пройдет в Африке к югу от Сахары, что является еще одним показателем наличия в Кении сильной экономики. Чтобы узнать больше об этой конференции, посетите веб-сайт саммита 2015 года. Дополнительную информацию и ресурсы для начинающих предпринимателей вы найдете в коллекции ShareAmerica.