“Мартовское безумие” в вопросах и ответах

Тому, кто учится в Соединенных Штатах, хорошо известно: в это время года студенты университетов, как и большинство остальных американцев, подвержены “Мартовскому безумию”. Так называется финальный турнир чемпионата страны по баскетболу среди команд Первого дивизиона Национальной ассоциации студенческого спорта (NCAA). Он проходит с середины марта до начала апреля.

В период “Мартовского безумия” даже падает скорость подключения к интернету, ведь очень многие болельщики смотрят матчи онлайн. По последним имеющимся данным, доходы от рекламы во время трансляции игр достигают миллиарда долларов. В прошлом году за ходом турнира следили почти 100 миллионов болельщиков.

Предлагаем ответы на вопросы, которые чаще всего задают желающие разобраться в этом чисто американском спортивном событии. Если же вы в следующем году поступите на учебу в Соединенных Штатах, то уже в марте вы, возможно, будете болеть за свою университетскую команду.

 (© Nick Wass/AP Images)
Тренер “Ричмонда” Крис Муни и игрок этой команды Джейкоб Гильярд с трофеем после победы в чемпионате, предшествующем турниру March Madness. Ричмонд, который сыграет на турнире 2022 года, называют “Золушкой”: он победил команды, которые считались намного сильнее (© Ник Васс/AP Images)

Почему турнир так популярен?

Американцы проявляют невероятную верность своим колледжам и университетам. Неважно, поступил ли человек на учебу только что или же закончил ее 30 лет назад, он, без всяких сомнений, является заядлым болельщиком своей университетской команды, считает ее лучшей и единственной, заслуживающей чемпионского звания.

Это увлекательные соревнования. По сравнению с профессиональным чемпионатом, в студенческом меньше матчей плей-офф, острее борьба, а финальный турнир проходит гораздо быстрее. Даже если их любимые команды не выходят в финал, американцы все равно смотрят все матчи. Почему? Все просто: в отличие от профессиональных спортсменов, студенты играют не за деньги, а отстаивают честь своих учебных заведений и просто любят баскетбол.

Кто выходит в финал?

Всего в Первом дивизионе NCAA играет более 300 университетских команд. В “отборочное воскресенье” специальная комиссия объявляет 68 команд, которые войдут в так называемую мужскую сетку. Восемь из них сыграют предварительные игры, и четыре победителя пройдут в основной турнир, в котором участвуют 64 команды. Другая комиссия объявляет 64 команды женской сетки.

Как в мужском, так и в женском турнирах, 32 команды проходят в финальный турнир как победители чемпионатов своих конференций. (Конференции – это группы университетов, составленные, как правило, по географическому принципу.) Отборочная комиссия называет остальные команды с учетом количества побед и того, насколько сильны были их соперники. Турнирные сетки делятся на четыре региона.

Комиссия “сеет” лучшие команды в каждом регионе под первыми номерами, следующие четыре – под вторыми, и так далее. В первом раунде команда, посеянная первой, встречается с командой, посеянной 16-й, а второй номер играет с 15-м. Другими словами, сильнейшие сначала играют с аутсайдерами. Команды из середины сетки примерно равны по силам..

(© Jessica Hill/AP Images)
Тренер женской баскетбольной команды Университета Коннектикута Джено Ориемма надеется на победу в национальном чемпионате (© Джессика Хилл/AP Images)

У кого лучшие шансы на победу?

Вторая важная причина огромной популярности “Мартовского безумия” заключается в том, что никто не знает наверняка, кто станет чемпионом.

В прошлом году в финальную четверку пробилась мужская команда Университета Лойола из Чикаго, посеянная 11-й в своем регионе. Команда Университета Вирджинии, номер 1 в своем регионе, уже в первом раунде уступила 16-му клубу, Университету Мэриленда из  Балтимора (такое случилось впервые в истории турнира). В этом году выиграть у признанных фаворитов и стать, как называют амбициозных новичков, “разрушителем турнирных сеток”, может и посеянный 12-ым Университет Орегона. Хотя победу предсказывали прежде всего номеру 1-ому, Университету Дюка, эта команда чуть не проиграла во втором раунде Университету Центральной Флориды, посеянному 9-ым.  Другими словами, на этом турнире возможно все.

Что касается женских команд, то в первую четверку входят Cardinals Университета Луисвилля, Fighting Irish Университета Нотр-Дам, Lady Bears Бэйлорского университета и Bulldogs из Университета Штата Миссисиппи. Популярные команды, ранее не добивавшиеся успеха – Hoosiers из Университета Индианы и еще одни Lady Bears – из Университета штата Миссури.

Статья внештатного автора ShareAmerica Лэйн Микулы.

Предыдущая версия этой статьи опубликована 25 марта 2019 года.