Мастер-класс по скейтбордингу проводит профессор и дипломат Нефтали Уильямс

Нефтали Уильямс считает скейтбординг не только видом спорта и способом самовыражения, но и инструментом преодоления языкового барьера и национальных различий.

Первый в Соединенных Штатах профессор-скейтбордист еще в юности решил разделить свою страсть с другими.

“Когда мне было 20, я уже знал, что скейтбординг – это именно то занятие, которому я должен себя посвятить, – сказал он в интервью “Голосу Америки”. – В те годы этот вид спорта становился все популярнее, и я понял: это своего рода способ соединить людей, живущих в разных странах мира. Я начал задумываться о скейтбординге в таком, более широком, смысле”.

Нефтали узнал о скейтбординге, когда учился на магистра публичной дипломатии в Южнокалифорнийском университете. Сейчас профессор Уильямс преподает здесь курс под названием “Роль скейтбординга и других экстремальных видов спорта в бизнесе, СМИ и культуре”.

Первый в стране ученый-исследователь экстремальных видов спорта, он стал первым в Государственном департаменте США посланником по делам студенческого спорта.

Скейтбордист (© Neftalie Williams)
Юный кубинский скейтбордист выполняет маневр “бэксайд-флип”(© Neftalie Williams)

Результатом совместных усилий Уильямса и работников Посольства США в Нидерландах стала программа по скейтбордингу для голландских подростков. В ней принимают участие и их ровесники из Сирии, получившие убежище в этой стране. По словам профессора, молодые люди познакомились на занятиях по скейтбордингу.

“Некоторых из этих ребят впервые увидели скейтборд, – рассказывает Уильямс. – И сразу полюбили этот вид спорта”.

Государственный департамент США обратился к Уильямсу с просьбой провести такие же программы в Кыргызстане, Афганистане, Камбодже и Эфиопии.

Кроме этой работы, Уильямс возглавляет некоммерческую организацию Cuba Skate. Два ее офиса, в Вашингтоне и Лос-Анджелесе, организовывают спортивные обмены между США и Кубой.

Активист с гордостью говорит о том, что на Кубе растет количество женщин-скейтбордисток: “Этот вид спорта всегда привлекал прежде всего мужчин, но кубинские женщины занимаются скейтбордингом на равных с мужчинами”.

Уильямс верит в то, что скейтбординг учит самовыражению и упорству. “Если хотите освоить новые приемы, – сказал он, – вы можете и должны сделать это самостоятельно”.

“Скейтбординг предлагает волнующую свободу, – добавил он, – но в то же самое время укрепляет связи между людьми… и это самое главное”.