Миллионы беженцев начинают в США жизнь с чистого листа

Семья Эспиноза, кубинские беженцы, у себя дома в Нью-Йорке. (Courtesy Jay Capers)

«Отдайте мне всех тех, кого гнетёт
жестокость вашего крутого нрава, —
изгоев страстно жаждущих свобод
— Эмма Лазарус, «Новый Колосс».
(Поэтические строки выгравированы на пьедестале статуи Свободы).

Этими словами страна приветствовала миллионы новых американцев со всего мира. Они остаются актуальными и по сей день.

С тех пор, как Конгресс принял в 1980 году Закон о беженцах, Соединенные Штаты разместили на своей территории около трех миллионов жертв насилия и преследований — больше, чем все принимающие страны, вместе взятые.

Среди тех, кто благодаря этому закону обосновался в США, есть вьетнамцы и лаосские хмонги, которые теперь называют Калифорнию своим домом; жители Ирака, бежавшие из Багдада и начавшие новую жизнь на берегах озера Мичиган; сомалийцы, покинувшие бесплодные земли Восточной Африки для того, чтобы заново начать жизнь в штатах Миннесота и Мэн.

В рядах беженцев границу США пересекли соотечественники новоприбывших иммигрантов, которые внесли значительный вклад в развитие своих общин. Среди них физик Альберт Эйнштейн, бывший госсекретарь США Мадлен Олбрайт, правозащитница Лун Юн и их менее известные соседи, одноклассники и сотрудники.

Кандидаты на переселение, как правило, утверждаются Управлением Верховного комиссара Организации Объединенных Наций по делам беженцев. Они проходят собеседование и отбор, по результатам которых получают разрешение приехать в США, чтобы начать новую жизнь. В последнее время разные штаты принимают примерно 70 тыс. беженцев в год.

Агентства в делах беженцев помогают новоприбывшим найти жилье, получить доступ к образованию и трудоустроиться. По прошествии пяти лет беженец может подать заявление на получение американского гражданства.

Президент Обама напомнил о взаимных обязанностях новоприбывших и их американских соседей, а также о преимуществах для всех. «Сосредоточившись на гражданской, экономической и языковой интеграции новых американцев, — говорит президент, — мы можем помочь иммигрантам и беженцам в Соединенных Штатах в полной мере содействовать нашей экономике и их общинам.»