Во время визита в Камбоджу 21 марта 2015 года первая леди Мишель Обама призвала школьниц пройти полный курс образования и стать примерами для подражания в своих общинах.

Она посоветовала им не обращать внимания на идейное сопротивление образованию девочек, с которым они могут столкнуться. “Это случилось со мной, когда я была в вашем возрасте, – сказала она. – Были люди, которые говорили мне, что я недостаточно умна, чтобы поступить в университет и учиться на юридическом факультете, но я не обращала на них внимания”.

Хотя целью ее визита было предложить помощь в виде новой инициативы США, первая леди дала школьницам напутствие: “Вы должны будете сами убедить других, что инвестирование в вас – это самое лучшее, что ваши семьи могут сделать для вас и для своих общин”.

Камбоджийские школьницы приветствуют первую леди. (© AP Images)

Инициатива “Предоставьте девочкам возможность учиться” направлена на снижение экономических и культурных барьеров – таких как гендерное насилие или проживание далеко от школы, – для миллионов девочек. Это программа Корпуса мира США, которая будет нацелена на девочек в Камбодже и десяти других странах (Албании, Бенине, Буркине-Фасо, Гане, Грузии, Мозамбике, Молдове, Монголии, Того и Уганде).

В средней школе недалеко от Сиемреапа (Камбоджа) Обама встретилась с несколькими школьницами, обучающимися по стипендиальной программе, которая оплачивает стоимость проживания и образования для девочек из отдаленных районов. Корпус мира, скорее всего, будет поощрять создание аналогичных программ. Часто девочки, которые живут далеко от школы, бросают учебу из-за транспортных расходов или опасной дороги.

[table id=68 /]

Расширение возможностей на местах

В таких районах, как Сиемреап, главами большинства семей являются фермеры, которым трудно оплачивать расходы на образование своих детей. Школьники испытывают экономическое давление, побуждающее их прекратить учебу, часто еще до перехода в старшие классы, и найти сезонную работу, чтобы зарабатывать дополнительный доход. Известно, что по всей Камбодже посещаемость школ среди девочек снижается на 61 процент после начальных классов.

Первая леди приветствует добровольцев Корпуса мира в Камбодже. (© AP Images)

Но первая леди надеется, что внимание, уделяемое США проблемам, с которыми сталкиваются девочки, будет способствовать привлечению к сотрудничеству таких людей, как Дут Кимсру, бывшая участница Инициативы молодых лидеров Юго-Восточной Азии Государственного департамента, которая помогает школьникам продолжать учебу.

Кимсру и ее коллеги осуществляют программу стипендий, которая снимает с семей бремя расходов на образование.

Через некоммерческую организацию “Стипендия PEPY для наделения молодежи возможностями” Кимсру помогает подросткам из группы риска переходить из средней школы в колледж. Стипендии включают такие льготы, как пользование велосипедом, доступ к компьютеру, пособие на проживание и медицинское обслуживание. В свою очередь, учащиеся соглашаются начать проект служения в своих общинах.

Как предоставить девочкам возможность учиться

В течение следующих шести лет 7 тысяч волонтеров Корпуса мира будут поддерживать сотни общественных проектов по инвестированию в девочек, помогая им продолжать учебу. Для достижения этой цели Корпус мира сосредоточивает внимание на трех основных задачах:

  1. Обучение волонтеров Корпуса мира и добровольцев из числа местных лидеров по вопросам гендерного просвещения.
  2. Содействие технологическим лагерям и открытым библиотекам, которые будут доступны для девочек.
  3. Увеличение числа волонтеров Корпуса мира, работающих в сфере продвижения права девочек на образование.

“Лидеры по всей стране планируют объединить усилия для поддержки образования девочек, потому что нам необходимо, чтобы завтра вы стали лидерами”, – сказала Обама камбоджийским школьницам.