В 1654 г., более чем за сто лет до основания Соединенных Штатов Америки, судно с 23 сефардскими еврейскими беженцами из Бразилии прибыло в Новый Амстердам, сегодня известный как город Нью-Йорк.

Среди пассажиров были потомки евреев, изгнанных во время испанской инквизиции, которые бежали из Бразилии, когда туда прибыла португальская инквизиция. Еврейские беженцы поселились в ближайшей голландской колонии — Новом Амстердаме. Группа стала первой сплоченной еврейской общиной, обосновавшейся в Северной Америке, так как ее предшественники растворились в более широких слоях населения, в основном, из-за смешанных браков.

«Евреи не являлись сообществом, пока не прибыла эта группа, которая впоследствии также распалась. Так что полноценной общины не существовало до начала века, около 1700 г.», — рассказывает Дэниел Сойер, преподаватель истории Америки и еврейской истории в Фордхемском университете.

(George Grantham Bain Collection/Library of Congress)
Люди празднуют Рош ха-Шана, еврейский Новый год, на улицах Нижнего Ист-Сайда Манхэттена около 1910 г. (George Grantham Bain Collection/Library of Congress)

Последующие волны иммиграции евреев в Соединенные Штаты отличались разнообразием.

По оценкам Ежегодника американцев еврейского происхождения за 2019 г., в Соединенных Штатах проживало 7 млн евреев. Многие из них — евреи-ашкенази, ведущие свою родословную из Центральной и Восточной Европы, и евреи-сефарды, происходящие от евреев, изгнанных из Испании и Португалии в 1490-х годах.

Помимо этого, есть евреи иранского, азиатского, латиноамериканского, афроамериканского происхождения, а также представляющие другие национальности и расы.

«Ввиду того, что случаются обращения в другую веру, есть смешанные браки, усыновления, которые участились в последние несколько десятилетий, существует много евреев, которые не идентифицируют себя как белые, но, тем не менее, являются частью общины», — обьясняет Сойер.

По словам Сойера, большинство американских евреев, предки которых прибыли в США между 1870 и 1924 годами, имеют восточноевропейское происхождение. В эту группу входили евреи из бывшей Российской империи, бежавшие от законов, которые запрещали им въезд на значительную территорию России и вынуждали их проживать за созданной властями «чертой оседлости», которая включала нынешнюю Украину, Беларусь, Литву, Латвию, Молдову и большую часть Польши.

Меньше еврейских иммигрантов прибыло в 1930-х гг., когда они начали покидать нацистскую Германию. В их среде были ведущие ученые, творцы и мыслители, такие как физик Альберт Эйнштейн, композитор Арнольд Шенберг и ученая Ханна Арендт.

(© Alan Diaz/AP Images)
Арнольд Мейер молится у Мемориальной стены в Майами-Бич (штат Флорида) за своих родителей и сестру, погибших во время Холокоста (© Alan Diaz/AP Images)

Последующая и еще меньшая волна переживших Холокост, одна часть из которых говорила на идиш, а другая состояла из жителей Греции и Балкан, прибыла в Соединенные Штаты после Второй мировой войны.

Из Советского Союза было две волны еврейской иммиграции: первая в 1970-х гг., когда правительство разрешило некоторым евреям уехать с целью воссоединения семей, и вторая в 1990-х гг., когда распался Советский Союз и многие русскоязычные евреи эмигрировали, чтобы впервые свободно исповедовать свою религию. После революции 1979 г. в Лос-Анджелес иммигрировало все больше евреев из Ирана. В районе Нью-Йорка Куинсе проживает процветающая община бухарских евреев.

(Library of Congress/Carol M. Highsmith)
Трое евреев-хасидов общаются на улице в Бруклине, районе Нью-Йорка в 2018 г. (Library of Congress/Carol M. Highsmith)

Еврейские иммигранты всегда устремлялись в Нью-Йорк из-за существующей еврейской общины и экономических возможностей. К 1900 г. в Нью-Йорке была самая большая еврейская община в мире. «В [Нью-Йорке] больше евреев, чем в Иерусалиме и Тель-Авиве вместе взятых», — говорит Сойер. Евреи также проживают в разных местах по всей Америке.

«Поколения еврейского народа приехали в эту страну, спасаясь от угнетения, дискриминации и преследований, в поисках лучшей жизни для себя и своих детей», — сказал президент Байден, объявляя май Месяцем наследия американцев еврейского происхождения.

«Эти американские евреи построили жизни для себя и своих семей и сыграли незаменимую роль в общественной жизни нашей нации, внося неоценимый вклад в нашу страну посредством своего лидерства и достижений», — заявил президент.