Мужество в горячей точке: история одного дипломата

Микроавтобус с американским флагом покидает комплекс зданий (© Pascal Le Segretain/Sygma/Getty Images)
Эвакуация американских граждан во время волнений в Браззавиле в Республике Конго 12 июня 1997 года. (© Pascal Le Segretain/Sygma/Getty Images)

Долгая карьера дипломата Вильяма Роуланда началась с героического поступка во время опасной ситуации в период гражданской войны в Республике Конго в 1997 году.

Улыбающийся мужчина (Courtesy of William Rowland)
Вильям Роуланд (Courtesy of William Rowland)

29 сентября Государственный департамент выразил благодарность Роуланду в рамках программы «Герои дипломатии», отметив его мужество и сообразительность на фоне жестокости и войны.

К 1997 году он прослужил два года на дипломатической службе в Браззавиле. В июне началась гражданская война после того, как военные окружили резиденцию президента и заняли город.

Посольство США в Браззавиле объявило эвакуацию сотрудников, но покинуть здание оказалось невозможным в связи со стрельбой и артиллерийскими обстрелами сражающихся между собой военизированных формирований и правительственных войск. На следующий день сражения продолжались, военные проникли на территорию посольства, и дипломатов разместили в безопасном месте внутри здания.

Сотрудники посольства спали на подушках, набитых мешками с измельченными документами.

«Честно говоря, я даже не успел испугаться, — сказал Роуланд. — Происходило столько всего, что невозможно было абстрагироваться и задуматься о ситуации.»

Когда поступило сообщение о том, что боевики захватили в заложники двух американских дипломатов, Роуланд вызвался поехать за ними. Выехав на подконтрольную боевикам территорию, он начал переговоры и успешно добился их освобождения.

Почему он решился на такое опасное задание? «Мне просто показалось, что это правильное решение», — сказал он.

Мы продолжаем выражать благодарность нашим Героям дипломатии — об их опыте знают немногие. В список героев входит дипломат Вильям Роуланд, который рисковал своей жизнью во время стрельбы и артиллерийских обстрелов ради того, чтобы спасти американских граждан в Браззавиле во время гражданской войны в Республике Конго в 1997 году.

— Государственный секретарь Помпео, 29 сентября 2020 года

Спустя несколько дней посольству удалось распорядиться об отбытии некоторых сотрудников на самолете миссионеров. Однако по дороге в аэропорт планы расстроились, и самолет не смог за ними прилететь.

Единственный другой самолет на взлетной полосе обслуживался российским экипажем. К счастью, Роуланд владеет русским языком. Он обсудил ситуацию с членами экипажа и договорился о перевозе себя и своих коллег в Демократическую Республику Конго. Оттуда все успешно вылетели домой.

Роуланд на дипломатической службе прослужил еще 23 года и вышел на пенсию летом этого года. Его совет всем дипломатам: быть готовым к любой ситуации.

По его словам, на протяжении всей карьеры его мотивировала возможность «помочь американцам в тех случаях, когда они не могли помочь сами себе».