Наследие Байдена объединяет города в Пенсильвании и Ирландии

(© Charles McQuillan/Getty Images)
В честь победы Джо Байдена на выборах, его кузен Джо Блевитт открывает шампанское с членами семьи, собравшимися у мурала с изображением Байдена в Баллине, графство Мейо (Ирландия), 7 ноября 2020 г. (© Charles McQuillan/Getty Images)

У Скрэнтона (штат Пенсильвания) и Баллины, графство Мейо (Ирландия), есть нечто общее, включая семейные узы ирландских рабочих, которые приехали в США, спасаясь от «картофельного голода» в XIX веке.

В Скрэнтоне «много людей живут в одном квартале со своими бабушками, – рассказывает мэр города Пейдж Гебхардт Коннетти. – Многие жители внесли свой вклад. Оба города [Скрэнтон и Баллина] имеют славную историю».

Баллина, городок с населением менее 11 тыс. человек, расположен в устье реки Мой и известен как лососевая столица Ирландии.

Теперь у Скрэнтона и Баллины появилась еще одна общая черта: их связь с президентом США.

Как и многие коренные жители Скрэнтона (почти четверть населения составляют американцы ирландского происхождения), семья президента Байдена покинула графство Мейо, когда остров охватили голод и отсутствие возможностей. Прапрапрадед Байдена Эдвард Блевитт с сыном Патриком обосновались в Скрэнтоне и стали геодезистами.

Когда Байден учился в четвертом классе, для семьи вновь настали тяжелые времена и его отец переехал по работе в Уилмингтон (штат Делавэр).  Будущий президент провел остаток своего детства в Делавэре, который избрал его в Сенат США в минимально установленном Конституцией возрасте тридцати лет.

И Скрэнтон, и Баллина радушно принимали Джо Байдена. Хотя семья Байдена и переехала из Скрэнтона, многие из его родственников остались на старом месте, поэтому Байден неоднократно навещал их за эти годы. В 2016 г. тогдашний президент Обама назвал своего вице-президента «бедным пареньком из Скрэнтона».

(© Ted Shaffrey/AP Images)
Город Скрэнтон переименовал улицу перед домом, где прошло детство Джо Байдена (справа), в его честь (© Ted Shaffrey/AP Images)

As a presidential candidate, Biden spent part of Election Day in November 2020 visiting his childhood home, happy to recall his roots in electorally important Pennsylvania.

Будучи кандидатом в президенты, Байден провел часть дня выборов в ноябре 2020 года, посещая дом своего детства и с радостью вспоминая свои корни в важной для президентской гонки Пенсильвании.

Хотя в ирландской Баллине не было выборов, Байден тоже там побывал, – последний раз в качестве вице-президента в 2016 году. В ходе визитов он встретился со своими дальними родственниками и местными жителями, которые помогли ему узнать генеалогию семьи.

А в 2017 г. графство Мейо назвало свой хоспис в честь покойного сына Байдена Бо, который умер от рака в 2015 году.

Когда в ноябре Байден стал президентом США, его кузены пригласили своих ирландских соседей выпить шампанское на городской площади Баллина, сообщает Irish Times. (Для справки: Байден не первый президент с корнями в Баллине. Там родилась бывшая президент Ирландии Мэри Робинсон.)

Общая гордость по обе стороны Атлантического океана

(© Peter Morrison/AP Images)
Кэтрин Хэллахан держит флаг США в Баллине (Ирландия) в поддержку Байдена в президентской гонке в США 7 ноября 2020 г. (© Peter Morrison/AP Images)

В течение 30 лет Скрэнтон и Баллина поддерживали связи через программу городов-побратимов. Накануне инаугурации Байдена в январе советы двух городов подключились к сети через Zoom и обсудили планируемые после пандемии визиты.

Независимо от политических убеждений, говорит Коннетти из Скрэнтона, избрание местного мальчика – или пра-пра-правнука местного мальчика – является мощным сигналом, особенно для детей.

«Моя дочь будет знать, что кто-то из ее родного города может быть избран президентом, – сказала она. – Вы действительно можете стать, кем хотите».