В зимний праздничный сезон, который длится в США с конца ноября до начала января, американцы проводят больше времени с семьей и друзьями и выражают благодарность за то, что жизнь наполнена изобилием.

Сезон благодарения и подарков

День благодарения, который приходится на четвертый четверг ноября, официально открывает праздничный сезон. Это день встреч с проживающими вдали родственниками, совместной трапезы, для которой готовят традиционные американские блюда, и время отдыха от напряженной работы. Каждый год миллионы американцев преодолевают тысячи миль, чтобы встретиться с родными и друзьями за столом с жареной индейкой с начинкой, клюквенным соусом, пюре и подливой, сладким картофелем и тыквенным пирогом.

По всей стране болельщики собираются после ужина дома и смотрят телетрансляции матчей по американскому футболу, которые проводятся в День благодарения.

Профессиональные баскетболисты раздают праздничный ужин ((c) 2010 NBAE; Photo by Scott Cunningham/NBAE via Getty Images)
Баскетболисты Atlanta Hawks готовы раздавать праздничный ужин в приюте для бездомных в Атланте (штат Джорджия) ((c) 2010 NBAE; Photo by Scott Cunningham/NBAE via Getty Images)

День благодарения – это также день, когда тысячи американцев добровольно помогают нуждающимся.

От мала до велика, от профессиональных спортсменов до школьников, независимо от положения в обществе, в День благодарения американцы помогают бедным.

Ужин в честь Дня благодарения (Getty Images)
Пятилетняя Джасмин Лаучу помогает подавать ужин в честь Дня благодарения на мероприятии в долине Сан-Фернандо в штате Калифорния (Getty Images)

С благодарностью воспринимая удачи в своей судьбе, от одного побережья до другого многие американцы, включая президента Обаму и его семью, готовят и подают традиционные для Дня благодарения блюда в общинных центрах и в церквях. Другие жертвуют деньги благотворительным организациям, раздающим пищу голодным, или участвуют в марафонах по сбору средств для местных «банков продуктов».

Как и День благодарения, приближение Рождества, отмечаемого 25 декабря, побуждает многих американцев, даже не являющихся верующими, помогать нуждающимся. Ежегодно во время зимних праздников американцы жертвуют на эти цели миллионы долларов и тратят в общей сложности миллионы часов, добровольно оказывая помощь обездоленным.

Бабушка помогает внуку зажигать свечи во время Рождественской службы в Свято-Воскресенской русской православной церкви в Кадьяке (штат Аляска) ((c) Design Pics Inc/Alamay Stock Photo)
Бабушка помогает внуку зажигать свечи во время Рождественской службы в Свято-Воскресенской русской православной церкви в Кадьяке (штат Аляска) ((c) Design Pics Inc/Alamay Stock Photo)

Для христиан праздник знаменует день, когда около двух тысяч лет назад родился Иисус, и в Соединенных Штатах, подобно другим странам, верующие посещают церковные службы. Большинство американцев, в том числе не являющиеся христианами, обмениваются подарками, например, домашним печеньем и другими угощениями. Во многих городах США исполнители рождественских гимнов ходят по жилым кварталам или собираются на площадях, распевая традиционные песни и распространяя вокруг себя веселье.

Каждый декабрь президент Соединенных Штатов в ходе общественной церемонии зажигает огни на национальной рождественской елке в Вашингтоне. В декабре Белый дом украшен венками из ветвей вечнозеленых деревьев, в нем устанавливается несколько рождественских елей, на каждой из которых – елочные игрушки, сделанные вручную мастерами из всех регионов США.

Праздничный Вашингтон (Getty Images)
Национальная рождественская елка (на фоне Белого дома) украшает Вашингтон в течение всего декабря (Getty Images)

Белый дом открывает свои двери для американцев из всех слоев общества, желающих совершить экскурсию по специально украшенным открытым для публики залам. Тот, кто не имеет возможности приехать в Вашингтон, может осмотреть их с помощью веб-камеры.

Американцы: один народ, много конфессий, разные традиции

Как известно, среди американцев есть приверженцы многих конфессий, и зимний праздничный сезон отражает это разнообразие.

Еврейский праздник Ханука, который выпадает на период с конца ноября до конца декабря (даты меняются от года к году в соответствии с еврейским календарем), отмечается в честь повторного освящения Иерусалимского храма во втором веке до н. э. Ханука, известная также как Праздник огней, отмечается в течение восьми дней и ночей, и американские евреи, как и евреи в других странах, зажигают огни на меноре, подсвечнике из девяти ветвей.

Начало Хануки (Robert Gauthier/Los Angeles Times via Getty Images)
Красочная менора и другие атрибуты, в том числе ярко-синий дрейдл, свидетельствуют о начале Хануки (Robert Gauthier/Los Angeles Times via Getty Images)

Праздничные мероприятия в честь Хануки включают игру в дрейдл (азартную игру с использованием четырехгранного волчка с буквой иврита на каждой грани), употребление в пищу таких продуктов, как пончики и латкес, и – как и в случае с христианским Рождеством – обмен подарками.

Праздничные подарки (© Dash/Alamy Stock Photo)
Празднование Хануки и Рождества имеют много общего. На фото семья геев с ребенком разворачивают подарки (© Dash/Alamy Stock Photo)
На праздновании Кванзаа ((c) Allen J. Schaben / Getty Images
Четырехлетний Медаси Мобли репетирует перед выступлением барабанщиков на праздновании Кванзаа в Санта-Ане (штат Калифорния) ((c) Allen J. Schaben / Getty Images

Ханукальная менора зажигается каждый год и в Белом доме – этот обычай ввел в 1993 году президент Билл Клинтон. В 2001 году президент Джордж Буш-младший начал проводить в Белом доме ежегодные ханукальные вечеринки, и эта традиция продолжается.

Каждый год, начиная с 1966 года, миллионы афроамериканцев возвращаются к своим африканским культурным и историческим корням, празднуя с 26 декабря по 1 января Кванзаа.

Семья, община и культура – в самом сердце праздника Кванзаа. Его отмечают, украшая свои дома вдохновленными Африкой произведениями искусства, африканской тканью кенте и символизирующими Африку фруктами. На церемониях проводятся выступления барабанщиков, музыкальные спектакли и исполняется ритуал зажжения свечей, а их кульминацией становится пир, известный как караму.

Сегодня многие афроамериканские семьи празднуют как Кванзаа, так и Рождество, разделяя мнение о том, что эти два праздника вполне совместимы и дополняют друг друга.

Зимний праздничный сезон США завершается встречей Нового года, и, хотя Новый год наступает 1 января, праздник начинается накануне вечером.

Для американцев, как и для миллионов людей во всем мире, Новый год – это время начинаний, надежд на лучшее будущее и обещаний заняться самосовершенствованием.

В канун Нового года американцы организуют вечеринки, посещают концерты, фейерверки и другие проводимые по этому случаю мероприятия. Празднества варьируются от места к месту, и в каждом регионе есть своя версия известных обычаев.

По восходящей к 1907 году традиции на Таймс-сквер в Нью-Йорке проводится знаменитый обратный отсчет времени до наступления Нового года. На площади собираются тысячи людей, чтобы увидеть, как в назначенный час с неба опускается хрустальный шар. Миллионы американцев по всей стране смотрят телевизионный репортаж с Таймс-сквер.

Встреча Нового года (EPA/Jason Szenes)
Молодежь в Нью-Йорке на Таймс-сквер радостно встречает новый 2015 год (EPA/Jason Szenes)

Жители Истона (штат Мэриленд) на своей церемонии заменяют хрустальный шар крабом, таким образом чествуя славящееся обилием морепродуктов побережье штата. В Маунт-Олив (штат Северная Каролина) горожане собираются, чтобы посмотреть, как с неба опускается гигантский светящийся соленый огурец, а в Темпе (штат Аризона) – огромный тортилья-чипс. В Плимуте в штате Висконсин, основу экономики которого составляет молочная продукция, сверху опускается огромный кусок сыра.

В некоторых американских городах Новый год отмечается парадами и матчами по американскому футболу, а в большинстве мест ребенку, родившемуся в первый день нового года, дарят подарки, и о нем сообщают все СМИ.

Кроме того, встреча Нового года изобилует ритуалами и суевериями, принесенными в Соединенные Штаты многими группами иммигрантов. Так, в южных штатах считается, что удачу приносит поедание в этот день спаржевой фасоли. Истоки этой традиции находятся в Азии и Африке. Свежая и квашеная капуста как символ процветания и долголетия – это восточноевропейский вклад в новогодний ужин.

Иммигранты самых разных национальностей считали, что громкий шум отгоняет злых духов уходящего года и не пускает их в новый. Чем громче – тем лучше, и поэтому американские новогодние торжества сопровождаются невообразимым шумом фейерверков, свистков и трещоток.