Повышение уровня углекислого газа в атмосфере влияет на изменение климата. Одна из новейших технологий, позволяющих смягчить проблему, называется улавливанием углерода. Прежде чем CO2 попадает в атмосферу, он извлекается из источника и отправляется в подземное хранилище.

Министерство энергетики США поддерживает эту технологию и сообщает, что с ее помощью успешно уловлено 10 миллионов тонн углекислого газа. В апреле Министерство объявило, что проекты “улавливания и хранения углерода” (УХУ) предотвратили попадание в атмосферу огромного количества загрязняющих веществ – эквивалент ежегодных выбросов 2 млн. автомобилей с бензиновым двигателем.

“США играют ведущую роль, демонстрируя всему миру эффективность проектов УХУ, — отмечает министр энергетики Эрнест Монис. – Мы сделали самые крупные государственные инвестиции в улавливание и хранение углерода”.

Министерство энергетики работает в партнерстве с более чем 400 организациями и предприятиями на территории Соединенных Штатов и Канады.

В рамках этих проектов захватываются загрязняющие вещества, выбрасываемые нефтеперерабатывающими заводами, целлюлозно-бумажными комбинатами, цементными и химическими заводами, и предотвращается их попадание в атмосферу. Вместо этого углерод помещается в геологические формации или, в некоторых случаях, в трубы для промышленной переработки.

Технология, разрабатываемая на объекте по улавливанию углерода Petra Nova в штате Техас, позволит вести более чистое, безопасное и устойчивое производство энергии из ископаемых источников. (© AP Images)

Монис подчеркнул, что методы хранения углерода являются “необходимыми” для усилий США по сокращению выбросов парниковых газов.

Некоторые партнеры вышли за рамки поисков лучших методов улавливания и хранения и в настоящее время работают над использованием захваченного CO2 в изготовлении таких продуктов, как топливо, пластмассы, цемент и удобрения.

Компания Novomer из штата Массачусетс разрабатывает пластиковые материалы, изготовленные на 50 процентов из СО2, которые “будут безвозвратно секвестрировать вредные парниковые газы из окружающей среды”, указывается на веб-сайте компании. Целью является создание более дешевых и более экологически чистых заменителей для других продуктов, в настоящее время используемых в производстве.

Содействие и финансирование развития технологий улавливания углерода является лишь одним из многих проектов, которые Соединенные Штаты осуществляют для достижения цели по сокращению выбросов в рамках Плана действий администрации Обамы по борьбе с изменением климата.