Новый способ помочь слонам

Слоны в дикой природе (© Ana Verahrami/Cornell University)
Слоны в заповеднике Дзанга-Санга в Центральноафриканской Республике в 2018 году (© Ana Verahrami/Elephant Listening Project)

Браконьеры ежегодно убивают десятки тысяч слонов.

Несмотря на то, что Китай недавно ввел запрет на торговлю слоновой костью, который вступил в силу 31 декабря 2017 года, слоны до сих пор находятся под угрозой из-за незаконной охоты.

Белая коробка на стволе дерева в лесу (© Robert Koch/Elephant Listening Project)
Записывающее устройство, прикрепленное к дереву (© Robert Koch/Cornell Lab of Ornithology)

Особенно уязвимы лесные слоны, потому что они обитают на огромной территории, и их трудно отслеживать и защищать в густой лесной листве.

Для решения этой проблемы Проект Elephant Listening Корнельского университета, объединяет усилия с калифорнийским технологическим стартапом Conservation Metrics в рамках нового подхода: слонов прослушивают с помощью компьютеров.

Проект Elephant Listening уже на протяжении десятилетий записывает звуки, которые издают слоны, но для того, чтобы проанализировать тысячи часов необработанного аудио, записанного с удаленных микрофонов, необходимо потратить много сил и времени.

Новое партнерство позволит гораздо быстрее проанализировать звуки, включая трубные звуки слонов и выстрелы, на 50 записывающих устройствах, расположенных на всей территории Национального парка Нуабале-Ндоки в Республике Конго площадью 1500 квадратных километров.

Ускоренная обработка данных

Команда Conservation Metrics разработала компьютерную программу, которая может отделять звуки слонов от фонового шума, анализировать данные и доставлять результаты гораздо быстрее, чем это может сделать человек.

Ранее на извлечение звуковых карт и прослушивание и анализ звуков на одном записывающем устройстве необходимо было целых три месяца. Теперь, благодаря созданной стартапом программе прослушивания с помощью искусственного интеллекта, для этого всего требуется 22 дня. И эта цифра постоянно сокращается.

Двое сидящих на земле мужчин ночью в лесу настраивают оборудование (© Elephant Listening Project)
Техники устанавливают записывающее устройство в Национальном парке Нуабале-Ндоки в Республике Конго. (© Elephant Listening Project)

“То, что делает Проект прослушивания слонов в плане работы с партнерами на этих объектах в Африке, действительно впечатляет, но логистика является очень трудным элементом”, – сказал Мэтью Маккаун, генеральный директор Conservation Metrics, в интервью газете Daily Mail.

По словам Питера Реджа, директора Проекта прослушивания слонов, сотрудничество “ускорит процесс, с тем чтобы мы могли показать людям, осуществляющим управление национальным парком, что мы можем предоставлять информацию, которая изменит ситуацию”.

Помощь слонам

Проект Elephant Listening занимается не только сбором научных данных. Отслеживающие стада ученые могут предупреждать смотрителей парка, когда слоны направляются к лесозаготовительным или сельскохозяйственным районам, где повышается риск причинения вреда животным.

Один большой и два маленьких слона на водопое (© Ana Verahrami/Elephant Listening Project)
Незаконная торговля ресурсами дикой природы, в том числе слоновой костью — четвертый самый распространенный вид транснациональной преступности в мире. (© Ana Verahrami/Elephant Listening Project)

Смотрители парка также могут более эффективно отслеживать и арестовывать браконьеров, если они знают, где недавно прозвучали выстрелы.

Использование только акустических средств “не остановит браконьерство”, считает Редж, но “оно является, возможно, единственным способом, с помощью которого мы можем достаточно регулярно получать информацию. Это труднейшая задача, но она выполнима и того стоит. Нужно просто продолжать прилагать усилия”.