Акция протеста за права инвалидов “Ползком на Капитолий”, состоявшаяся 12 марта 1990 года, возможно, была самым важным катализатором для принятия Закона об американцах-инвалидах (ADA) 25 лет назад. Этот закон был нацелен на искоренение сегрегации лиц с ограниченными физическими и умственными возможностями и обещал им равные возможности для участия в жизни общества, самостоятельного проживания и достижения экономической самостоятельности.

В тот день в Вашингтон прибыли более 1000 демонстрантов, чтобы призвать Конгресс принять этот законопроект, который застопорился на несколько месяцев. Призывая к немедленным действиям, они скандировали “Чего мы хотим?” “ADA!” “Когда мы хотим его?” “СЕЙЧАС!”

Кинг Джордан, первый глухой президент Университета Галлодета, сказал: “Мы не просим никаких одолжений. … Мы просто добиваемся тех же прав и равенства, которые имеет любой другой американец”.

Восьмилетняя Дженнифер Килан ведет за собой лиц с ограниченными физическими возможностями, участвующими в акции протеста “Ползком на Капитолий” 12 марта 1990 года. (© AP Images)

Затем, чтобы символизировать препятствия, мешающие людям с ограниченными возможностями, более 60 активистов оставили свои костыли, инвалидные коляски, кресла с электроприводом  и другие приспособления для помощи с передвижением и поползли вверх по 83 каменным ступеням, ведущим к Капитолию.

СМИ записали на пленку, как Дженнифер Килан, 8-летняя девочка с церебральным параличом, заявила: “Если понадобится, я буду протестовать всю ночь”, а затем подтянулась на руках.

Вслед за ней полз Майкл Уинтер, который родился с генетическим расстройством, в результате которого кости у него были хрупкими, из-за чего он был вынужден пользоваться инвалидной коляской.

Уинтер начал тот день, размышляя о том, как его инвалидность сделала его объектом дискриминации, например, он был “вынужден посещать ‘специальную’, сегрегированную школу вместо обычной, меня не допускали на автобус Continental Trailways из-за моей инвалидности, и в ресторанах говорили ‘мы не обслуживаем инвалидов’”, рассказал он позже.

“Я считал, что необходимо показать стране, с какими трудностями сталкиваются изо дня в день люди с ограниченными возможностями, — сказал Уинтер. – Мы должны были быть готовы бороться за то, во что мы верили”.

Дополнительное внимание и политическое давление, вызванные акцией “Ползком на Капитолий”, дали результаты. В течение четырех месяцев Конгресс принял ADA. Тогдашний президент Джордж Буш-старший ввел этот закон в силу 26 июля 1990 года.

ADA объявил вне закона дискриминацию по признаку физической или умственной инвалидности в сфере занятости и обеспечил доступ к зданиям и общественному и частному транспорту.

“Пусть, наконец, обрушится постыдная стена отчуждения”, — заявил Буш на церемонии подписания.