Сандра Кауффман (State Dept./D.A. Peterson)
Сандра Кауффман (State Dept./D.A. Peterson)

Когда Сандре Кауффман было семь лет, она решила, что хочет отправиться на Луну, после того, как в 1969 году увидела историческую посадку на Луну Apollo 11.

Хотя до Луны она не добралась, Кауффман почти тридцать лет проработала в NASA, разрабатывая космический телескоп Hubble и помогая готовить космические миссии, в том числе на Марс.

“Никогда не знаешь, что может в жизни случиться”, – сказала она, цитируя свою мать, которая это ей говорила, когда девочка росла в Коста-Рике.

Кауффман, исполняющая обязанности директора Отдела наук о Земле NASA, в своей жизни преодолела немало препятствий. Порой семье так нехватало денег, что она оставалась без крыши над головой. С 13 лет девочка подрабатывала. “Я не должна была оказаться здесь”, – сказала Кауффман о своей карьере в космическом агентстве США.

@NASAEarth

Здесь, в NASA @NASA, у нас есть потрясающие женщины-ученые #WomenInScience! Познакомьтесь с Сандрой Кауффман, исполняющей обязанности директора Отдела наук о Земле,  которая лелеяла невероятную мечту о космосе и работала над ее реализацией: https://svs.gsfc.nasa.gov/11790

Благодаря поддержке матери, Кауффман закончила среднюю школу, заняв второе место по успеваемости в выпускном классе. Она мечтала поступить в Университет Коста-Рики на отделение электротехники.

Но после поступления в университет, советник сказал Кауффман, что на программу подготовки инженеров-электротехников не принимают женщин, и направил ее в якобы более подходящую для женщин программу промышленного машиностроения.

Кауффман три года изучала промышленное машиностроение, но знала, что “это не ее”. Она отправилась на обучение в США и удостоилась степени бакалавра и магистра в области электротехники в Университете Джорджа Мейсона в штате Вирджиния.

Ее приняли на постоянную работу в NASA в 1991 году, спустя два года после получения американского гражданства.

С тех пор Кауфман сосредоточивает внимание на другой миссии – она призывает молодых людей, особенно женщин, стремиться к карьерам в области естественных наук, технологий, математики и инженерных дисциплин (STEM). Она беседует с учащимися всех классов в США и Латинской Америке и особенно надеется вдохновить учениц начальных школ.

“Ключевой момент – прививать девочкам интерес к этим областям в юном возрасте, – сказала Кауффман другим участникам недавней дискуссии о женщинах в STEM, проходившей в Дипломатическом центре Соединенных Штатов. – Эти девочки должны видеть, что они могут стать такими, как вы”.

Статья внештатного автора Ленор Эдкинс.