Президенты США всегда стремятся найти новые способы непосредственного общения с гражданами. За последнее столетие, от времен, когда газеты имели наиболее важное значение в СМИ, до периода расцвета радио и телевидения, а теперь в интернете и социальных СМИ, президенты с помощью новейших технологий, через наиболее свободные от ограничений каналы общаются с гражданами.

По словам ученого Дэвида Гринберга, изучающего историю президентских коммуникаций, президенты начали ставить перед собой цель общения с народом на регулярной основе лишь со времен Теодора Рузвельта.

Рузвельт, который занимал высший пост с 1901 по 1909 год, приглашал журналистов в Белый дом и затем излагал и защищал свои политические планы. Таким образом он установил планку, послужившую отправной точкой для своих преемников.

По словам историка Маргарет О’Мара, обращение президента лучше всего воспринимается публикой, когда в нем идеально сочетаются элементы доверительного разговора и проявления власти. Во время радиообращений Франклина Делано Рузвельта 1930-х и 1940-х годов у американцев создавалось впечатление, что президент беседует с ними прямо в гостиной. Эти так называемые беседы у камина в годы Великой депрессии и Второй мировой войны вселяли уверенность в будущем страны.

Рупор (State Dept. / Doug Thompson)

“У президента две роли, – говорит Гринберг. – Первая из них – роль государственного деятеля, сплачивающего население. Но президент также и политический лидер, отстаивающий определенный набор идей и стратегий”. Некоторые президенты полагались на свои ораторские способности для содействия принятию важных политических решений. Например, напутственная речь Джона Кеннеди перед выпускниками Американского университета в 1963 году помогла подготовить почву для заключения первого договора о запрещении испытаний ядерного оружия.

Президенты также общаются с гражданами через прессу. По словам Гринберга, в рамках подобной двусторонней взаимной связи идет борьба между желанием получить доступ и стремлением контролировать содержание.

Хотя телетрансляции пресс-конференций начались еще в период президентства Дуайта Эйзенхауэра, именно Кеннеди разрешил прямую трансляцию из зала, вмещающего более 200 журналистов.

Журналистский блокнот и шляпа (State Dept. / Doug Thompson)

После того, как прямые трансляции и пресс-брифинги в режиме “для печати” стали нормой, президенты начали применять более стратегический подход. В 1969 году Ричард Никсон с целью увеличения своей аудитории создал Офис коммуникаций Белого дома и начал проводить вечерние пресс-конференции.

Применение новейших технологий

Американцы привыкли видеть Рональда Рейгана по телевизору задолго до того, как он в 1981 году стал президентом. До прихода в политику он был киноактером и рекламировал товары по телевидению.

Компьютер (State Dept. / Doug Thompson)

Администрация Билла Клинтона запустила первый веб-сайт в истории Белого дома и начала принимать электронные письма. Но сам Клинтон отправил всего два электронных письма, будучи президентом: одно – американским войскам за границей, а другое – сенатору и одному из первых астронавтов программы Apollo Джону Гленну по случаю его возвращения в космос в 1998 году.

Администрация Барака Обамы создала первые президентские аккаунты в социальных сетях. Он помог повысить уровень доверия к цифровым СМИ, соглашаясь на интервью интернет-изданиям, таким как BuzzFeed, и участвуя в форуме Reddit “Спросите меня о чем угодно”.

Логотип Twitter на телефонном экране (State Dept. / Doug Thompson)

У президента Трампа в сети Twitter около 52 млн подписчиков. Он часто отправляет твиты, таким образом напрямую общаясь с американским народом.

В конце концов, каждый президент прибегает к тому методу общения, который ему представляется наиболее естественным. Гринберг считает, что Трамп любит пользоваться Twitter по тем же причинам, по которым Рейган чувствовал себя комфортнее всего на телевидении: “потому что это ему по душе”.