Герои из Монтфорд-Пойнт, первые морские пехотинцы-афроамериканцы

Шел 1943 год, и житель Вашингтона Джозеф Карпентер получил приказ прибыть на военную базу Монтфорд-Пойнт в Джексонвилле (штат Северная Каролина).

“Я горжусь тем, что я морской пехотинец, потому что у этого рода войск богатая история”, – говорит Джозеф Карпентер, которому сейчас 96 лет.

В 1943 году он тоже вошел в американскую историю как один из первых афроамериканских новобранцев Корпуса морской пехоты США.

Фотография морского пехотинца-афроамериканца (Courtesy of Joseph Carpenter)
Джозеф Карпентер в Монтфорд-Пойнте в 1944 году (Courtesy photo)

Более 20 тысяч афроамериканцев прошли подготовку на базе в Монтфорд-Пойнт (поэтому их называют бойцами из Монтфорд-Пойнт), так как в Вооруженных силах США в те времена, как и на большей части американской территории, существовала расовая сегрегация.

Ситуация изменилась в 1948 году, когда президент Гарри Трумэн подписал административный указ об отмене сегрегации в рядах Вооруженных сил. Но во время Второй мировой войны Карпентер проходил подготовку в учебном центре для афроамериканцев.

Афроамериканские солдаты, сражавшиеся как в сегрегированных, так и в интегрированных подразделениях, участвовали во всех крупных американских войнах, в том числе еще до образования США (см. раздел «Взгляд в прошлое»).

Морские пехотинцы из Монтфорд-Пойнт не так хорошо известны, как авиаторы “Таскиги”, афроамериканской эскадрильи Авиационного корпуса Сухопутных войск США. Во время Второй мировой войны в составе этой базировавшегося в штате Алабама и завоевавшей любовь и уважение истребительной эскадрильи служили афроамериканские летчики и техники по обслуживанию боевых самолетов.

Но бойцы из Монтфорд-Пойнт тоже служили отлично. Около 13 тысяч монтфордцев были направлены за границу во время Второй мировой войны. Почти 2 тысячи из них вместе с союзниками сражались за остров Окинава в ходе самой масштабной операции по высадке морского десанта на Тихоокеанском театре военных действий.

Преодоление барьеров

Тем не менее, покидая территорию базы, чтобы прогуляться по Джексонвиллу, морские пехотинцы с базы Монтфорд-Пойнт сталкивались с сегрегацией. Согласно действовавшим на Юге США законам, которые назывались «законами Джима Кроу», белые и афроамериканцы не могли вместе учиться или работать.

94-летний сержант в отставке Эдвин Файзер, ставший морским пехотинцем в 1942 году, вспоминает, что некоторые офицеры и инструктора строевой подготовки сомневались в способностях афроамериканских новобранцев. Это сделало его еще целеустремленнее.

В интервью, который Файзер дал по телефону из штата Иллинойс, он отметил, что необходимо было преодолеть такое отношение, чтобы афроамериканцы смогли оставаться в Корпусе морской пехоты и продвигаться по службе.

В то время как Файзер участвовал в боях по освобождению острова Гуам от японских захватчиков, Карпентер остался в Монтфорд-Пойнт на руководящей должности в штабе и работал с военнопленными. Он вышел в отставку 1980-х годах в звании подполковника.

Память о самоотверженной службе бережно сохраняется

Золотая медаль в руках мужчины (State Dept./D.A. Peterson)
Подполковник в отставке Джозеф Карпентер держит Золотую медаль Конгресса, которую он получил как морской пехотинец из Монтфорд-Пойнт (D.A. Peterson/State Dept.)

В 2012 году за самоотверженную службу во время Второй мировой войны морские пехотинцы из Монтфорд-Пойнт получили высшую награду Конгресса США – Золотую медаль Конгресса.

В 1974 году база Монтфорд-Пойнт была переименована в базу имени Гилберта-Джонсона в честь старшины-афроамериканца, служившего здесь инструктором строевой подготовки. По словам Джона Лайлса, архивариуса Библиотеки Корпуса морской пехоты, это единственный объект Корпуса морской пехоты США, названный именем военнослужащего-афроамериканца. (Его же имя было присвоено кораблю ВМС США.)

По словам Фореста Спенсера, президента Национальной ассоциации морских пехотинцев из Монтфорд-Пойнт, около 400 человек из числа первых морских пехотинцев-афроамериканцев еще живы.

Ради нового поколения

Файзер хочет, чтобы представители нового поколения знали о трудностях, которые пришлось преодолеть морским пехотинцам из Монтфорд-Пойнт, и понимали, наскоько зменилась к лучшему ситуация. “Я хочу, чтобы молодые люди представляли, как мы преодолевали трудности, – отметил Файзер. – Это фундамент, который мы построили, и они продолжают наше дело. Для них все только начинается”.

Статья внештатного автора Ленор Эдкинс впервые опубликована 7 февраля 2018 года.

Взгляд в прошлое

Портрет афроамериканского мужчины (Alamy)
Портрет Криспуса Аттакса (© Science History Images/Alamy)

Революционная война. Сын рабыни Криспус Аттакс – один из американских героев, погибших во время Бостонской резни 1770 года. Это событие стало предвестником Войны за независимость США. На стороне патриотов во время той войны сражалось около 5 тысяч афроамериканских солдат.

–––––––––––––––––––––––––––––––

Бронзовый памятник, на котором изображены конь и военнослужащие (© AP Images)
Созданный скульптором Огастесом Сент-Годенсом памятник полковнику-северянину Шоу и его афроамериканскому полку (© AP Images)

Гражданская война. Добиваясь отмены рабства, 54-й Массачусетский пехотный полк, в котором служили 1007 солдат-афроамериканцев и 37 белых офицеров вступил в бой с войсками Конфедерации в 1863 году.

–––––––––––––––––––––––––––––––

Военнослужащие на корабле (National Archives)
Удостоенный многих наград 369-й пехотный полк, известный как “Гарлемские бойцы с адом”, возвращается из Франции (National Archives)

Первая мировая война. На фронте в Европе воевали более 350 тысяч афроамериканцев.

–––––––––––––––––––––––––––––––

Экипаж из пяти человек на фоне военного самолета (© Afro American Newspapers/Gado/Getty Images)
Авиаторы эскадрильиТаскигив 1944 году (© Afro American Newspapers/Gado/Getty Images)

Вторая мировая война. Авиационный корпус Сухопутных войск США создал подразделение для подготовки афроамериканских пилотов и наземных экипажей в Институте Таскиги в штате Алабама. Летчики эскадрильи “Таскиги” совершили 15,5 тысяч боевых вылетов.

–––––––––––––––––––––––––––––––

Президент Труман за письменным столом с ручкой в руке (© AP Images)
Трумэн за рабочим столом в Белом доме, 1948 год (© AP Images)

1948 год. Президент Гарри Трумэн подписал указ об отмене расовой сегрегации в Вооруженных силах США.