Пловец-чемпион Брэд Снайдер потерял зрение, но не сдается и снова побеждает [видео]

Лейтенант ВМС США Брэд Снайдер потерял зрение на поле боя в Афганистане. Ровно через год после этого он выступал на Паралимпийских играх 2012 года в Лондоне.

Это была его первая Паралимпиада. Брэд завоевал три медали, в том числе две золотые.

Теперь пловец является одним из фаворитов предстоящих паралимпийских стартов в Рио-де-Жанейро. Он говорит, что считает почетным соревноваться с лучшим слепыми спортсменами мира.

“Я болею за них так же, как и за себя”, – уверяет Брэд. Ему известны истории всех, кто плывет  по соседним дорожкам. Каждый из них преодолел немало трудностей и, по его словам, их судьбы свидетельствуют о непобедимости человеческого духа.

Брэд Снайдер потерял зрение 7 сентября 2011 года, когда спешил на помощь двум афганцам, подорвавшимся на фугасе. Специалист по обезвреживанию взрывных устройств, он наступил на мину.

Брэд вспоминает: после взрыва он подумал, что погиб. Его отбросило назад, он ослеп, но руки и ноги, к счастью, остались целы.

Трудный путь к новым победам

До того, как все случилось, Брэд был капитаном команды пловцов Военно-морской академии США. Выздоравливая, он не прекращал плавать. “Я чувствовал себя свободным, раскрепощенным и независимым”, – рассказывает он.

“Пришлось внести некоторые коррективы в технику, – делится воспоминаниями пловец. – Я стал по-другому выносить руки вперед и проводить кончиками пальцев по поверхности воды, чтобы чувствовать границу дорожки”.

На тренировке во время подготовки к Паралимпийским играм 2012 года по соседней с ним дорожке бассейна плыла слепая женщина. Выяснилось, что до того, как потерять зрение, она занималась триатлоном. О судьбе Брэда Снайдера она знала из местной газеты, и пришла в бассейн, потому что верила: если он смог вернуться, ей это тоже под силу. Брэд верит, что спортсменка вернулась к своему любимому увлечению во многом благодаря этой газетной статье.

https://www.instagram.com/p/BHvCxuhgA8c/

Всего несколько месяцев тренировок – и в 2012 году Брэд Снайдер получил право выступать в составе паралимпийской сборной США. Он плавал не только для самоутверждения. По его словам, это был способ показать друзьям, что у него все в порядке и что он такой же, как и раньше.

Брэд говорит, что друзья были потрясены известием о случившемся с ним. “Но когда я плыву, люди забывают о том, что я слепой, что мне трудно, и могут разделить со мной радость успеха”, — считает он.

В бразильский Рио из Балтимора (штат Мэриленд) отправляется и его верная собака-поводырь Гиззи (кстати, у нее есть собственная страница в Instagram, и она называет хозяина “папой”).

За успехами Брэда Снайдера и других паралимпийцев вы можете следить в Твиттере @BradSnyderUSA и по хэштегу #WithoutLimits. Паралимпийский турнир по плаванию пройдет с 8 по 17 сентября.

 

2016 Summer Olympics logo | ShareAmerica