Человечество впервые взглянуло на Плутон с близкого расстояния.

Хотя он движется быстрее, чем любой предыдущий искусственный космический объект, аппарату НАСА New Horizons потребовалось почти десятилетие, чтобы туда добраться.

New Horizons несет кремированные останки астронома Клайда Томбо, открывшего Плутон в 1930 году. Находящийся на борту CD-ROM содержит имена более 400 тысяч человек, принявших предпусковое предложение НАСА “отправить свое имя на Плутон”.

В зале управления полетом празднуют достижение Плутона аппаратом New Horizons. (JHUAPL/NASA)

New Horizon отправляет домой важные данные о Плутоне. Ученые уже многое узнали:

  • Диаметр Плутона составляет менее 2400 км. Это значит, что он является крупнейшим объектом в нашей Солнечной системе за орбитой Нептуна. (Предыдущие измерения были только оценочными.)
  • Спутник Плутона Харон является крупнейшим спутником в Солнечной системе по отношению к его планете.
  • Фотографии раскрывают ранее неизвестные особенности Плутона, включая огромную равнину в форме сердца.
Плутон приветствует New Horizons с открытым сердцем. (JHUAPL/NASA)

По мере того как New Horizons будет входить в пояс Койпера, регион Солнечной системы за пределами планетарных орбит, он будет встречаться с ледяными объектами, некоторые из которых размером с карликовые планеты. Эти загадочные объекты, как полагают, сохраняют доказательства о начале формирования Солнечной системы.

В течение многих лет ученые считали Плутон девятой планетой нашей Солнечной системы. В 2006 году они понизили его статус до “карликовой планеты”, одного из многих небесных объектов в поясе Койпера.